Toutain, Jules
Recherche des antiquités dans le nord de l'Afrique: Conseils aux archéologues et aux voyageurs — Paris, 1890

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INTRODUCTION

Si l'on a le loisir de rester un peu devant la pierre, on pourra,
en faisant la révision de sa copie, rendre la bride à son esprit, et
chercher le sens des phrases qui composent l'inscription ; mais avant
tout, il faudra faire un estampage ou une photographie, sauf à
attendre jusqu'au lendemain ou même plus lard pour étudier le
texte que l'on a copié ; car un bon estampage vaut à peu près
l'original, et telle lettre que l'on n'a pu distinguer sur la pierre
apparaît nettement sur l'estampage convenablement éclairé. Aussi,
dans le cas où l'on serait très pressé, il faudrait toujours préférer
un estampage à une copie. On ne saurait, en effet, trop répéter au
voyageur ou à l'explorateur, qui n'a pas l'habitude des études épi-
graphiques, que, quelque fort qu'il ail été dans ses classes, il
copiera imparfaitement les inscriptions qu'il rencontrera, à moins
qu'elles ne soient d'une extrême netteté, ce qui est très rare en
Afrique. Tous ceux qui se sont trouvés en présence d'une « pierre
écrite », comme disent les Arabes (hadjra maktoubu), savent que
c'est là l'exacte vérité. R. Cagnat.

A ces conseils sur la manière de photographier et d'estamper
les documents de toute nature que l'on pourra rencontrer en
Afrique, il nous a paru utile de joindre des notions de topographie
et d'architecture très élémentaires pour permettre à ceux qui
seraient tentés de le faire,de dresserleplan d'un terrain ouderelever
utilement les lignes principales d'un édifice.

NOTIONS DE TOPOGRAPHIE.

Pour dresser un plan suffisant d'une ruine ou d'un terrain, il
faut pouvoir résoudre les problèmes suivants qui se présentent le
plus fréquemment :

i° Étant en un point bien défini, marqué sur la carte, déterminer
sur cette carte la position des points qu'on aperçoit;

a0 Marquer sur la carte la position du point où l'on se trouve
à un moment quelconque.

Ces problèmes se résolvent facilement à l'aide d'une boussole
portative qui permet d'orienter la carte qui est fixée sur un carton
léger.

Orientation. — On suppose que la propriété de l'aiguille aimantée
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