Toutain, Jules
Recherche des antiquités dans le nord de l'Afrique: Conseils aux archéologues et aux voyageurs — Paris, 1890

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PUNIQUE ET NÉOPUNIQUE

Ces représentations diffèrent de celles de Carthage, moins encore
par leur nature, que par la manière dont elles sont traitées. Sur
les stèles d'époque punique, les sujets sont le plus souvent
tracés au trait, ou gravés avec un très faible relief; toute l'orne-
mentation est grecque, d'un style ionien, à peine mélangé de
quelques éléments orientaux; l'ensemble se distingue par une
certaine sobriété. Sur les monuments néopuniques, au contraire,
les figures sont d'un dessin en général très grossier, les reliefs très
fortement accentués, le plein cintre a
remplacé les lignes légères des frontons
grecs ; tout est lourd et massif et les su-
perpositions de symboles nous laissent
l'impression du syncrétisme d'une épo-
que de décadence.

D. —■ Inscriptions bilingues.

Les inscriptions bilingues se prêtent
à une distinction analogue à celle que
nous avons signalée entre les monu-
ments puniques et néopuniques. La seule
inscription bilingue grecque que nous
ayons trouvée en Afrique est grecque et
punique; au contraire, toutes les ins-
criptions bilingues latines sont latines
et néopuniques. Ainsi, l'écriture punique
nous apparaît comme contemporaine de
l'époque grecque, l'écriture néopunique,
de l'époque romaine.

On trouve aussi un certain nombre
d'inscriptions bilingues, berbères et néo-
puniques, ou berbères et latines. L'écri-
Fig. 32. — Stêlo néopunique. ture berbère présentant certains signes
dont la valeur est encore douteuse, ainsi
qu'on l'a pu voir dans le tableau des pages 4;) et suivantes, on con-
çoit quel intérêt s'attacheaux inscriptions bilingues berbères et néo-
puniques comme, en général, à toutes les inscriptions bilingues.

Nous terminons ce chapitre en donnant le tableau comparé de
l'ancienne écriture punique et de l'écriture néopunique.
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