Alberti, Leon Battista  
Della architettura di Leon Battista Alberti libri 10, della pittura libri 3 e della statua libro 1 / The architecture of Leon Battista Alberti in ten books, of painting in three books and of statuary in one book (uebers. von Cosimo Bartoli und Giacomo Le — London, 1726 [Cicognara Nr. 378]

Seite: 37r
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II.

Quello che e' ne avvertiseono sé glie vero,
o gioverà assai) o esfóndo ralso, noterà" po-
chillimo. Io aggi ugnerei qui alcune cole pra-
ticate degli Antichi, da ridertene, ma non vor-
rei che elìcilo fulììno interpretate in altro mo-
llo che lì ilia il latto: e veramente egli è da
riderti di coloro clic vogliono che e* ii cominci
con buono augurio bi le altre cole, si anco-,
ra il disegno della pianta. Gli Antichi atten-
devano tanto a Cjiiclla iupcrilizione, che nel
deserivere gli Eicrciti, non volevano che; il
primo ioldato avelie in conto alcuno, nome
inselice, oltre che nel purificare la Colonia
e gli Escerciri, eleggevano nomi buoni ; e
cosi facevano di chi doveva condurre i bcilia-
mi per i fecrificj: Ed i Censori ne! vendere
allo incanto le gal elle, et ì dazj, volevano
che il Lago Lucrino fuilc il primo, per la
felicità del suo nome, oltre che corninoti! da]
cattivo nome di Epìdanno, acciò non si dices-
se che coloro che vi navigavano, vi andas-
sero in danno, vollero che e' it chlamalTe
Dirrachio: E Gmilmente fecero di Benevento,
che prima il chiamava Malevento. Io me ne
rido in quello luogo, e mi piace di aggiu-
gnerej parole buone, e prieghì ancora. Ed
alcuni sono che affermano, che le parole de-
gli uomini polsono tanto, che elleno son' udi-
te dalle fiere, e dalle cose mutole. Lascio
quello di Catone, che i Buoi slracchì per le
parole de gli uomini il rinfrancano, e dicono
che gli uomini erano loliti supplicando. con
parole, e con prieghi, di ottenere dal paterno
terreno, che egli nutrille alberi fòreroeri, e
non soliti ; E che quelli Alberi ìì dovevano
pregare di lasciarsi condurre in Terreno a loro
foreitiero, e di creseere. Ma poi che ricor-
dando le srìocchezze d'altri, abbiamo comincia-
to ad enere {aocchi, non lasderò in dietro
(per avere di che ridere) quel che dicono,
che il genere degli uomini è tanto udito, che
la rapa creice smisuratamente, sé quando ella
si (emina, lì prega che a sé, alla famiglia, ed
alla vicinanza conferi Ica, e giovi benignamen-
te : Ma boi che quelle cole sono cosi ; Io
non intendo perchè alcuni li peniino che il
Bassilico con quante più villana, e maledizioni
li {emina; tanto feccia frutti più lieti; ma
lalcfcmo Ilare quelle cose. Io finalmente mi
penso che e1 sia bene che sprezzata ogni du-
bia supcrstizione di opinioni, noi ci mettia-
mo a dar principio ad edit cosa con mente
{incera e pura.

Plinc

Book II.

37

let this be as it will, the sollowing their !>-,-
itruclions may be of great sesvice, if true;
and can do little harm, if falle. I might
here add sonie ridiculous circurnstances which
the Ancients observ'd in the beginning of their
Undertakings; but I would not have them
interpreted in a wrong Sense; add indeed they
deserve only to be laugh'd at,' who would per-

luade

that the very

ng out of the

Platform ought to be done under proper Au-
spices. The. Ancients were & govern'd by these
Superstitions, that in making out the Lists of
their Armies, they took great Care that the Urli
Soldier had not an unlucky Name ; which was
a Rule they aliò oblerv'd in the Ceremony of
purifying their Soldiers and their Coloni--, n here-
in, the Person that was to lead the Beali to the
Sacrifice mult have a fortunate Name. And rhe
Censors, in farming out the publick Revenues and
Estates, always began with the Lake Lucrinus, re-
catile of the Lucrativeness of its Name. So like-
wise, being terrify'd with the dism.d Name of
Epidamnus, that sueh as went thither might not be
said to be gone a damnable Voyage, they chang'd
iti Name into Dyrrachium ; so likewile they serv'd
Beneventum, which before was call'd Maleventum.
Neither, on the other hand, can I forbear laughing
at their conceit, that in beginning Undertakings of
this sorts it was good to repeat certain favourable
Words and Charms. \nd there are l'onte thar af-
firm, that Men's Words are so powerful, thatthey
are óbey'd even by Beasts and Things inanimate. I
omit Cato's fancy, that Okcu v. hen fatigued may be
refreuYd by certain Words. They tell us too, that
they used with certain Prayers and Forms of
Words to entreat and besèech their Mother Earth
to give Nourishment to foreign Trees, and inch as
Hie was not accullom'd to bear ; and that the Trees
alio were to be humbly pray'd to sufiei thcmlclves
to be remov'd, and to thrive in another Ground.
And since we are got into this fbolilh Strain of re-
cording the Follies of other Men, I willalso mention,
for Diversion i-.kc, what they tell us, that the
Words of Mankind are of ludi elìcei, that Turneps
will grow incredibly, if when we Low them we at
the same time pray them to be gracious and lucky
runs, our Families, and our Neighbourhood. But
if these be so, I can't imagine why the !i: lllieo-root
mould, as they say, grow the filler sor be tag curii
and abided whets' it is town. But let us leave this
idle Subject. It is undoubtedly proper, omitting
all these uncertain Superstjcions, to let about our
Work with a holy and religious Preparation.

U



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