Amélineau, Emile  
La geographie de l'Egypte à l'époque copte — Paris, 1893

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PRÉFACE.

Je n'ai aucune envie décrire à cet ouvrage une préface bien
longue. Il me serait facile cependant de faire ressortir tout à la
fois l'importance et la nécessité de ce travail, de dire combien
les résultats auxquels je suis arrivé sont remarquables au point
de vue géographique et de faire observer que nous pouvons
maintenant connaître l'Egypte en détail, grâce aux documents
de toute sorte qui sont ici rassemblés; que non seulement pour
certains cantons nous connaissons le nom des bourgs, mais
même celui des ezbehs ou hameaux, et en certaines villes le
nom des rues, non pas de toutes, mais au moins d'un certain
nombre de rues et de places. C'est que, depuis ces dernières
années, il s'est produit un assez grand mouvement d'études sur
tout ce qui regarde la géographie de l'Egypte, qu'un grand
nombre de savants y ont consacré leurs studieuses recherches
et que de grands succès ont en partie couronné un travail trop
souvent ingrat. Ce succès, nous le devons avant tout aux Egyp-
tiens eux-mêmes, à leur amour du bel art d'écrire et à ce besoin
de constater de quelle ville, de quel village ou de quel nome
ils étaient. C'est ainsi que nous pouvons maintenant connaître
tant de particularités sur l'Egypte, qu'encore un peu plus nous
en saurions la géographie aussi bien que celle d'un départe-
ment français. Leurs contrats sont aussi une précieuse source
d'informations, et le soin minutieux avec lequel on les rédigeait
nous fournit quelquefois une abondance de détails qui menace
d'être nuisible en causant une sorte de désordre touffu qui
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