Amélineau, Emile  
La geographie de l'Egypte à l'époque copte — Paris, 1893

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il LA GÉOGRAPHIE DE L'ÉGïPTE.

semble parfois inextricable. Cependant avec un peu de patience
et de courage on peut en sortir, comme le voyageur se tire
aujourd'hui des forêts les plus impénétrables. Mais, pour s'en,
tirer avec avantage, il est nécessaire de bien limiter son terrain,
de se frayer une voie, la plus facile possible, entre les diverses
routes qui peuvent s'offrir à la vue et qui conduiraient à l'erreur,
et de se tenir toujours sur la plus extrême réserve. C'est à ce
travail préliminaire que sera consacrée cette préface.

Je ferai d'abord connaître quelles ont été mes sources d'infor-
mation, mes moyens d'identification et je m'étendrai en troi-
sième lieu sur les causes qui ont empêché et qui empêcheront
toujours l'identification de plusieurs, je devrais même dire d'un
nombre relativement considérable de villes, de villages et de
hameaux.

I

Les documents coptes que j'ai utilisés sont très nombreux :
ils comprennent : i° les documents coptes proprement dits; 2°les
Scalœ; 3° les contrats; k° les traductions arabes de documents
coptes. Outre ces documents, il faut encore parler des docu-
ments grecs qui avaient été imposés par le programme de l'Aca-
démie des inscriptions et belles-lettres, c'est-à-dire les vies
de saints, les contrats et les géographes grecs qui datent de
l'époque copte.

Les documents coptes proprement dits comprennent un très
grand nombre d'oeuvres dont l'énumération serait fastidieuse
pour le lecteur. Ces documents sont dispersés dans les princi-
pales bibliothèques de l'Europe, comme celles de Naples,
Rome, Venise, Turin, Paris, Londres, Oxford, Leyden, Berlin
et Vienne, sans parler de Saint-Pétersbourg.

Les documents du Musée de Naples sont encore en grande
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