Amélineau, Emile  
La geographie de l'Egypte à l'époque copte — Paris, 1893

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m, LA GÉOGRAPHIE DE L'ÉGYPTE.

coptes avaient été traduites en arabe. Je l'ai démontré avec assez
d'étendue dans mes précédentes publicationspour n'avoir
pas besoin de revenir ici sur cette question : je considère le
fait comme indubitable et parfaitement prouvé. Aussi n'ai-je
point été surpris de trouver à la Bibliothèque nationale divers
manuscrits arabes contenant des œuvres que nous possédions
déjà en copte, et d'autres dont on n'avait qu'un résumé ou qu'un
texte écourté(2). J'en ai aussi trouvé quelques-uns à Oxford(3).
11 en existe peut-être d'autres ailleurs : je ne les connais point.
Le catalogue de la Bibliothèque Vaticane n'en contient pas plus
d'un seul que nous possédons en partie, grâce au Synaxare^.
Je me suis servi de tous ces manuscrits, excepté du dernier, que
je n'ai pu consulter. Mais ces traductions arabes ne fournissent
nécessairement qu'un nombre très limité de lieux géogra-
phiques; la grande mine, c'est le Synaxarc. Je n'ai pas à CN.pli-
quer ici comment fut composé cet ouvrage : il me suffira de
dire que chaque jour de l'année y est représenté par un saint,
quelquefois par deux, par trois et plus; or la vie de ces saints
est décrite en abrégé, quelquefois dans un abrégé fort long.
On comprendra facilement, je le répète, quelle mine de rensei-
gnements géographiques on y peut exploiter, car l'énorme majo-
rité de ces saints est prise de l'Egypte. C'est même l'observation
de ces noms de lieux qui, la première, m'a donné l'idée de
faire cet ouvrage. Chaque saint y nommé avait dans la littéra-
ture copte un ouvrage qui lui était consacré, et ce sont ces
ouvrages qui ont été analysés et ont fourni la matière du
Synaxare. On peut donc se reposer en toute sécurité sur la

ll) E. Amclincau : Monuments pour ser- ancien fonds a63 el 26/1; i54 ; Supplé-

vir à l'histoire de l'Egypte chrétienne, t. 1 ment 97 et ancien fonds i55.
et II. — Romans et contes de l'Egypte (,) Ce sont les manuscrits Seldonian

chrétienne, préface, etc. 337/i ct Huntington 870.

!2) Ce sont les n01 : Supplément 80, ; M C'est le numéro GLXX1I.
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