Amélineau, Emile  
La geographie de l'Egypte à l'époque copte — Paris, 1893

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xmv LA GÉOGRAPHIE DE L'EGYPTE.

du peu d'utilité de ces ouvrages pour mou sujet, est qu'ils sont
d'une époque trop postérieure pour que je pusse m'en servir
pour l'identification des noms coptes ou arabes. Makrizy surtout
est plein de renseignements; mais il écrivait après que le kha-
life Mélik-el-Naser eut fait faire son cadastre, et toutes les fois
que ce cadastre contenait le nom que j'avais à identifier, je de-
vais m'en servir avant de consulter Makrizy. De même pour les
autres. Je dois aussi parler d'un auteur qui a écrit en arabe,
et qui nous a légué une histoire des églises et monastères
de l'Egypte, écrite en l'an io5/i des martyrs, c'est-à-dire en
l'an 13 3 8 de notre ère. 11 se nommait Abou Selah et était Ar-
ménien de nation. Il visita l'Egypte au moment où les Armé-
niens y étaient tout-puissants. Son ouvrage nous est parvenu
dans un manuscrit arabe, acheté par Vansleb, au Caire, pour
3 piastres, et déposé à la Bibliothèque nationale où il est coté
n° 138. C'est un volume unique au monde, je crois. Il est très
mal écrit au point de vue de la langue, et la plupart des points
diacritiques font défaut. Je l'ai cependant traduit en entier,
malgré les difficultés qu'il présente. Je crois que ce manuscrit
est incomplet en plusieurs endroits, et qu'il a été mal relié.
La pagination arahe a été effacée et on lui a substitué une pagi-
nation à l'européenne; mais les pages ne se suivent pas. Gomme
Makrizy devait le faire plus tard dans son Histoire des monastères
d'Egypte, Abou Selah a décrit les monastères qui existaient de
son temps. Sans contredit, quelques-uns d'entre eux, même
la plus grande partie, devaient exister auparavant; mais ceux-
là, je les avais par ailleurs, et si je ne les avais pas, rien ne
m'indiquait qu'ils eussent existé à l'époque copte. La facilité
avec laquelle on construit en Egypte un monastère ou une
église n'était pas faite pour m'encourager beaucoup à prendre
ces noms, quand je ne les possédais pas déjà. Je ne m'en suis
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