Amélineau, Emile  
La geographie de l'Egypte à l'époque copte — Paris, 1893

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PRÉFACE. vxix

Mais cette disparition n'est pas la seule cause de l'impossi-
bilité où je me suis trouvé d'identifier certains villages. Grâce
aux indications des papyrus grecs ou coptes, nous possédons les
noms d'une foule de lieux, assez nombreux pour nous permettre
de reconstituer tout un canton, comme celui de Fayoum, celui
de Hermonthis et le nome Mempbite, qui sont les trois centres
principaux où l'on a découvert les papyrus faisant aujourd'hui
la richesse des musées d'Europe. Nous connaissons môme les
noms de certains champs, comme ceux des rues et des places
des villes. On serait tenté de maudire parfois cette richesse que
l'on ne désirait pas; cependant on s'y fait assez vite. Or je crois
et je suis même certain que la plupart de ces domaines, de
ces 'ezbehs, que les Grecs désignaient sous le nom de ervvoixîct,
existent toujours avec une étendue plus ou moins grande, mais
qu'ils ont changé de nom. Les Egyptiens, en effet, avaient pris
la coutume de désigner ces 'ezbehs, ou de plus petites agglomé-
rations encore, par le nom du propriétaire. M. Maspero a
montré récemment l'existence de cette coutume à l'époque des
plus anciennes dynasties, et a proposé de donner à ces petites
propriétés le nom de domainesLes papyrus grecs du Fayoum
nous montrent qu'après une distance de près de cinquante
siècles, c'était encore la coutume dans cette province; de même
dans le nome de Hermonthis. A l'époque arabe, des terrains assez
nombreux étaient donnés en apanage, comme on a traduit le
mot qui désignait la chose : YEtat de l'Egypte, publié par S. de
Sacy, contient les apanages donnés et les noms des donataires,
mais ils n'ont pas été publiés par l'illustre orientaliste. Main-
tenant encore, les noms de possesseurs fourmillent dans le Re-
censement général de I Egypte. Or ces noms de possesseurs ont

(l> Procedings of the Society of BibUcal archeology.
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