Annales du Musée et de l'Ecole Moderne des Beaux-Arts — 4.1803 [Cigognara Nr. 3401-4]

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planche soixante-cinquième. — Le Martyre de Saint-*
Laurent. Tableau de la galène du Muséum 5 par
le Titien.

On ignore le lieti de la naissance de Saint-LaurentV
J)ès sa jeunesse , ses vertus lui concilièrent l'affection
de Saint-Sixte , alors archidiacre de Rome. Sixte , élu.
pape } en 257 , l'ordonna diacre, et le nomma le pre-
mier des sept ridelles altacliés au service de l'église*
Laurent eut la garde du trésor et l'emploi d'en distri-
buer les revenus aux indigens. L'empereur "Valérien.
porta , contre les chrétiens , un édit de-proscription
d'après lequel Saint-Sixte fut mis à mort. Avant d'ex-
pirer, il prédit à Laurent que bientôt il recevrait, à son.
tour , la couronne du martyre. Alors celui-ci distribua
nux pauvres tout l'argent que l'église possédait; et, sur
l'ordre que lui adressait le préfet de Rome, de lui
remettre les trésors qui lui avaient été confiés, il lut
présenta les infortunés qu'il avait secourus. «Vous
« voyez , lui dit-il, dans la personne de ces pauvres ,
« les trésors que vous demandez.» Le préfet irrité pro-
nonça contre Laurent la peine de mort, et voulut
qu'elle fût terrible. On étendit le saint, dépouillé de
ses vêtemens , sur un gril de fer , et on lui fit souffrir
lentement le supplice du feu. Laurent rèsia calme au
milieu des plus affreux tourmens. Il demandait à Dieu
la conversion des Romains ; et, même avant qu'il eut
rendu l'esprit, sa prière fut en partie exaucée.Plusieurs
sénateurs, témoins de son supplice, embrassèrent une
religion qui donnait à ses partisans de si sublimes ver-
tus, et ils ensevelirent honorablement les restes du
saint diacre , près du chemin de Tibuiv

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