Musée et l'Ecole Moderne des Beaux-Arts <Paris>   [Hrsg.]
Annales du Musée et de l'Ecole Moderne des Beaux-Arts / Salon — Tome second.1808 [Cicognara Nr. 3401-22-2]

Seite: 90
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rétribution pécuniaire , décrit dans tous les journaux
du temps, il est suffisamment connu de l’immense ma-
jorité des amateurs, et ne pourrait plus être considéré
comme un nouvel objet d’éloges ou de critique, s’il
n’eût enfin , après une longue disparition , contribué
gratuitement à l’exposition de 1808.

La correction du dessin, la vigueur des caractères et
la sévérité du style, constituent le principal mérite du
tableau des Sabines; sous ce rapport, l’école moderne
ossre peu d’ouvrages qui puissent lui être comparés.

Il n’y faut pas chercher ce qu’on appelle en termes
de l’art, clair-obscur, effet, harmonie : ou cette partie
de la peinture n’est pas familière à M. David , ou il n’a
pas jugé à propos de s’en occuper -, il a pu croire qu’une
scène vive et pathétique ne requérait pas impérieu-
sement ces moyens secondaires de l’art , et qu’un
peintre ne doit les employer qu’avec beaucoup de
discrétion dans les sujets d’un grand caractère, pour
ne point en affaiblir l’expression.

Mais la vérité de la couleur n’est pas une beauté de
convention , elle est nécessaire : et le coloris des
Sabines manque de chaleur, de ressort et de varié-
té. Cependant les carnations ( le sujet se compose
presque entièrement de nus ) sont peintes avec une
certaine vigueur de ton -, d’où viennent donc cette
monotonie, cette pâleur , répandues sur la masse
générale du tableau? Nous croyons pouvoir en ex-
pliquer la cause. Une vapeur grisâtre, qui affadit toutes
les parties du fond ainsi que les groupes des deuxième et
troisième plans, détruit les lumières des figures placées
sûr le premier, et se confond avec leurs demi-teintes.

C’est pour cette raison , sans doute, que le tableau
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