Musée et l'Ecole Moderne des Beaux-Arts <Paris>   [Hrsg.]
Annales du Musée et de l'Ecole Moderne des Beaux-Arts / Salon: Salon de 1819 — 1819

Seite: 66
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était au comble, le même bâtiment les atteignit, et iss
furent sauves.

On ne peut nier que îa peinture de cet accident dé-
sastreux ne soit digne d’exciter vivement la compassion :
mais c’est une scène particulière ; et l’on peut s’étonner
que, pour en retracer le souvenir, le peintre ait employé*
ce cadre immense et ces dimensions colossales qui sem-
blent reserves pour la représentation des événemens d’un
intérêt general, tels qu’une fête nationale, une grande
victoire , le couronnement d’un souverain , ou un de ces
traits de dévouement sublime qui honorent la religion,
îe patriotisme ou l’humanité. En resserrant son sujet dans
de moindres proportions, M. Géricault se serait ménagé
les moyens de lui donner plus de développement. Au heu
de couper par la bordure, comme il a été obligé de le
faire, les deux extrémités du radeau, il aurait pu le pré-
senter en entier, l’isoler de toutes parts au milieu d’une
vaste étendue de mer, agrandir l’horizon, et montrer,
par l’éloignement des secours humains, toute la gran-
deur d’un péril inévitable. Ajoutons que ce ne doit pas
être une chose indissérente pour l’artiste, que son ou-
vrage puisse facilement trouver une place : or quel édifice
public, quel palais de souverain, quel cabinet d’amateur,
pourrait admettre ce tableau? M. Géricault a-t-il pu ne
pas prévoir cet inconvénient? ou n’aurait-il arrangé sa
composition que pour se créer un sujet d’étude , au risque
de la garder dans l’atelier, comme un témoignage per-
manent d’application aux travaux de son art? Sous ce
rapport, M. Géricault n’aurait à recevoir que des éloges;
car on ne peut guère considérer cette scène de naufrage
que comme une réunion de figures ou de groupes aca-
démiques , mis d’une manière quelconque en action.
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