Musée et l'Ecole Moderne des Beaux-Arts <Paris>   [Hrsg.]
Annales du Musée et de l'Ecole Moderne des Beaux-Arts / Salon: Salon de 1819 — 1820

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dun bloc de marbre par l’efsort d’un art sublime, animëe
tout-à-coup par un prodige, et sentant pour la première
fois palpiter son cœur ; il veut jouir de s émotion de
Galatëe à l’aspect des objets qui l’environnent, et du
trouble de Pygmalion , qui doute encore de son bonheur;
enfin il veut admirer sans distraction la grâce et la beauté
des deux personnages, et, en quelque sorte, se rendre
propres à lui-même leur félicite' et leurs sensations mu-
tuelles. C’estlà seulement, nous lerépe'tons, ce qui cons-
titue le sujet et la composition du tableau ; le reste est sur-
abondant, pour ne pas dire abus d’esprit et d’imagination.

Si M. Girodet se fut tenu au programme le plus simple,
il se serait évite' bien du travail, et son succès aurait été
tout-à-la-fois plus facile et plus complet. II a tenté de
reculer les bornes de son art, et du moins on doit lui
savoir gré de l’intention ; mais il faut convenir qu’il s’est
proposé un but que la peinture ne saurait atteindre, et
créé sans utilité des dissicultés insurmontables.

Au surplus , abstraction faite du sujet et du goût de la
composition, le tableau mérite d’être considéré pour le
dessin, l’expression et le coloris, et l’on peut dire que,
sous ces difîérens rapports, il ne pouvait sortir rien de
médiocre du pinceau qui a retracé les Funérailles
d’Atala, une Scène de déluge et le Sommeild’Endymion.
On sait d’ailleurs que le tableau de Galatée est resté sept
ans sur le chevalet; que l’artiste n’a épargné ni soins,
niétudes, ni corrections, pour lerendredigne de ceux qui
sont précédé, et pour se surpasser lui-même, s’il eut été
possible, et par ce dernier ouvrage mettre en quelque
sorte le sceau à sa réputation. II est vrai que les morceaux
le plus long-temps et le plus soigneusement médités ont
souvent moins de succès que ceux qui sont le fruit d’une
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