Arndt, Paul   [Hrsg.]
La Glyptothèque Ny-Carlsberg: les monuments antiques (Texte) — München, 1912

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PLANCHE 10.

Tête de Dionysos.

Hauteur o,m23; marbre bleuâtre. Sont restaurés: le nez, le milieu de la lèvre supérieure, quelques
parties des sourcils et de la joue droite.

J'avais d'abord songé à classer cette tête parmi les sculptures de style archaïstique, mais
c'est une opinion que j'ai abandonnée sur les observations de M. Walter Amelung. Nous devons
considérer bien plutôt cet intéressant morceau comme la copie fidèle d'un original archaïque,
remontant aux environs de l'an 460. Remarquons, en effet, que le type prêté ici à Dionysos
est presque exactement le même qu'on retrouve sur les belles monnaies de Naxos, en Sicile (1),
monnaies que MM. Friedlànder et von Sallet ne croient pas postérieures au milieu du Ve siècle.
On peut relever des ressemblances jusque dans des détails d'importance secondaire, comme la
coupe de la barbe, la mouche étalée au-dessous de la lèvre inférieure, les boucles de cheveux
flottantes au-devant des oreilles. Toutefois, la tête Jacobsen, ainsi que l'indique la façon plus libre
dont la barbe est traitée, doit être un peu moins ancienne que la série de monnaies que nous
venons de mentionner. On notera avec intérêt les traits frappants qu'a su trouver le sculpteur
pour rendre l'ardente sensualité qui caractérise le dieu : l'amaigrissement du visage, aux chairs
flétries et creusées, le pli lassé de la bouche, signe de fatigue brutale, la chute lourde des cheveux,
assemblés avec art, qui débordent la couronne et cachent le front sous leurs torsades. Il y a là
un effort d'expression réaliste, qui mérite à bon droit notre admiration, surtout si nous nous
rappelons à quelle époque il fut tenté. L'exécution est exacte et soignée. 11 semble que la tête
appartenait à un hermès.

Catalogue n° 1099 a.

(I) Elles sont reproduites, par exemple, par Friedlànder et von Sallet, Cabinet des monnaies de Berlin 1877', pi. VI, 571; Baumeister,
Denkmàler, au mot Mùnzkunde, fig. II32; Roscher, Myth. Lexikon, au mot Dionysos, col. Il 03, fig. 6. Comp. Percy Gardner, Types of
greck coins, pi. II, 22.

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