L' art: revue hebdomadaire illustrée — 1.1875 (Teil 1)

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04 L'ART.

buissonnière au Jardin des Plantes, où l'étude des animaux le passionnait. Dieu sait ce qu'il y reçut de
rebuffades ! Le Muséum d'histoire naturelle a des Cerbères fort mal embouchés qui ont l'Art et les
artistes en sainte horreur ; le grand nom de Barye lui-même ne trouve pas grâce devant eux.

Le jeune artiste, repoussé les trois quarts du temps du Jardin des Plantes, fréquentait les ména-
geries, interrogeait les dompteurs sur les mœurs de leurs sauvages compagnons, et tantôt dessinant,
tantôt pétrissant la glaise, se préoccupait toujours et avant tout de la ligne, de la tournure, du carac-
tère, et arrivait à traduire ses modèles avec un sentiment très-individuel, à être neuf surtout dans une
voie signalée déjà par tant et de si éclatants succès.

Arriva la funeste déclaration de guerre de 1870; M. Lançon, après cet acte de folie gouverne-
mentale qu'il considérait comme le plus grand malheur qui pût frapper la patrie, entra dans une
ambulance et y fît dignement son devoir sur tous les champs de bataille jusqu'à la chute de l'empire.
Aussitôt ajirès Sedan, il regagna Paris pour prendre sa part active de la lutte et fit la campagne du

siège en qualité de sergent dans la deuxième compa-
gnie du 46" régiment de marche. Les innombrables
dessins qu'il a faits d'après nature, depuis le com-
mencement jusqu'à la fin de la guerre, constituent
les documents les plus précieux et lui ont permis de
réunir une admirable suite de cent cinquante eaux-
fortes qui seront bientôt publiées avec un texte de
M. Véron, sous ce titre plein de deuil : La troisième
Invasion.

L'intérêt que les remarquables travaux de
M. Auguste Lançon ont justement insr iré à notre
rédacteur en chef l'a engagé à s'assurer la collabo-
ration du jeune artiste. L'Art commence aujourd'hui
la publication d'études d'animaux, composée de six
eaux-fortes et de six grands bois; à cette série en
succédera une autre entièrement composée d'épi-
sodes de la vie de Paris.

Nous donnons aussi la gravure d'un bronze de
M. Lançon, d'après un ours du Jardin des Plantes,
Ours, du Jardin des Plantes. ^ sept de seg croquis exécutés d'après nature :

Bronze d'Aug. Lançon; dessiné et gravé par Ed. Yon. Deux Dromadaires moutl!s par des nègres du Sou-

dan, dessinés en 1869 au Jardin d'Acclimatation; —
un jeune Eléphant (sept ans) de la grande race de l'intérieur de l'Afrique, qui était à la même époque
au Jardin d'Acclimatation et qui a été mangé pendant le siège; — un Ours mâle du Taurus, du Jardin
des Plantes; — un Ane, étalon pour la reproduction des mulets; — un Lion du Sénégal, dessiné en 1867
à la ménagerie Schmit; — une Lionne du Sénégal, de la même ménagerie. Quant au Lion gravé à
l'eau-forte, c'est celui qui fut donné au Jardin des Plantes par le roi Victor-Emmanuel; on le regardait
comme provenant du Sénégal, mais lorsqu'il devint adulte, c'est-à-dire au moment où l'artiste l'a des-
siné, il montrait des caractères tels, que sa longue et sérieuse étude des mœurs de chaque race lui permit
de constater que ce lion devait être né en cage d'un croisement de race sénégalienne avec une race
plus grande. La pauvre bête fut, pendant le siège, blessée d'un léger éclat d'obus qui tomba devant
sa loge, et elle mourut quelque temps après.

La Lionne, gravée par M. Lançon, est de pure race du Sénégal. Le dessin remonte à 1868; il a été
fait à la ménagerie du dompteur Cooper.

Examinez ces divers travaux de M. Auguste Lançon, mon cher ami, et si, comme moi, vous les
trouvez en tous points remarquables, je compte entièrement sur vous pour lui prêter ce chaleureux
appui qui n'a jamais manqué aux bonnes causes; vous êtes de ceux qui ont l'habitude d'aller ,\ elles,
de les encourager, de les soutenir et de les faire triompher.

Paul Leroi.
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