L' art: revue hebdomadaire illustrée — 1.1875 (Teil 2)

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LA SCULPTURE

ÉGYPTIENNE

PROCÉDÉS TECHNIQUES. — FORMATION DU STYLE ÉGYPTIEN. — MARCHE DE L'ART

ET CONSIDÉRATIONS GÉNÉRALES

'immenses progrès ont été faits depuis quelques années dans la
connaissance de l'ancienne Egypte. Grâce à l'actif déchiffrement des
textes hiéroglyphiques, grâce surtout aux fouilles importantes dues à
l'intelligente libéralité du vice-roi d'Egypte et à la savante direction
de M. Mariette-Bey, l'histoire a reculé de plus de mille années les
bornes de ses conquêtes, et des notions exactes ont été acquises sur
les mœurs et la vie intime des habitants de la vallée du Nil, aux
époques les plus reculées.

En ce qui concerne plus particulièrement la sculpture égyptienne,
la science moderne a jeté sur d'anciennes erreurs les plus vives
lumières. Avant que les récents travaux des égyptologues eussent victorieusement rétabli les dates,
on s'en tenait à l'opinion accréditée par les savants de la grande expédition d'Egypte, lesquels, ne
pouvant déchiffrer les hiéroglyphes, avaient naturellement attribué aux époques les plus récentes
les sculptures les plus remarquables. La lecture des inscriptions a enfin démontré que c'était là

Égyptiens sculptant et polissant un sphinx.
(Peinture de l'A basse de Thèbes.)
Dessin de Yaradan, d'après Emile Soldi : gravure de Bisson.

tout le contraire de la vérité, et les personnes les plus étrangères à la science de Champollion purent
de leurs propres yeux s'en convaincre à l'Exposition universelle de 1867. Ce fut en effet la plus
curieuse et la plus inattendue des révélations que de voir, dans ce petit temple égyptien où quelques
statues résumaient autant d'époques, la sculpture égyptienne d'autant plus belle, d'autant plus libre,
d'autant plus complète, qu'elle remontait à des temps plus éloignés de nous et plus voisins de la
période antéhistorique. Toutefois, si l'on possède aujourd'hui les éléments d'une chronologie sérieuse
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