L' art ornemental: revue hebdomadaire illustrée — 2.1884

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L'ART ORNEMENTAL.

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à suivre pour en tirer de l'or, tel poids pour tel volume; qu'il ajouta : « Si
« par malheur cette boîte est épuisée, et si vous éprouviez de nouveaux
« besoins, examinez bien cette terre dont je vous laisse un échantillon;
« elle est assez commune dans le nord de l'Allemagne; or, en suivant tels
« procédés, vous en ferez une porcelaine aussi parfaite que celle de la
« Chine »; que le jeune homme qui, depuis, n'a jamais revu son vieillard,
n'eut rien de plus pressé que de faire l'essai de sa poudre; que le succès

ayant été tel qu'on le lui avait annoncé, il s'était permis plus de dépenses
qu'auparavant, usant ou plutôt abusant de son trésor; qu'un soir, régalant
ses amis, il but assez pour en devenir imprudent et fanfaron; que, s'étant
vanté de savoir faire de l'or, il avait voulu justifier ce propos et en avait
fait en leur présence; que le lendemain, en s'éveillant, il avait été effrayé
de son étourderie et avait pris la fuite; qu'en effet, ses amis avaient parlé;
que Guillaume ayant été instruit du fait et du départ et ayant fait des

Pendule en ancienne porcelaine de Saxe et rronze doré.

recherches sur la route que le jeune homme avait prise, avait découvert
qu'il avait passé en Saxe; que ce roi avait dépêché un courrier à Dresde
pour le réclamer; que ce garçon apothicaire avait bientôt été reconnu,
arrêté et mis en prison; que, craignant surtout d'être livré au roi de Prusse,
il avait offert au gouvernement de Saxe d'enrichir le pays par la fabrique
d'une porcelaine égale à celle de la Chine, pourvu qu'on ne le livrât pas
et qu'on lui garantît sa liberté; et qu'enfin telle était l'origine de la manu-
facture si fameuse de Meissen en Saxe. On voit encore, au cabinet de curio-
sités, au château de Berlin, le clou qui fut employé comme spatule dans la

fâcheuse épreuve que le garçon apothicaire fit de sa poudre en présence de
ses amis; c'est un grand clou qui est changé en or, au moins quant à la
couleur, dans la grande moitié de sa longueur, c'est-à-dire dans toute la
partie qui servit à remuer la composition. »

La vérité est que Boettger ou Bcettger, né en j 685 à Schlaig ou Voigt-
land, élève en pharmacie chez Zorn, à Berlin, était assez chimiste pour
se préoccuper de la transmutation des métaux avec le ferme espoir de faire
de l'or. Ayant appris que le roi de Prusse, informé de ses travaux, voulait
lui arracher ses secrets, il prit la fuite et se réfugia en Saxe où il resta sous
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