L' art décoratif: revue de lárt ancien et de la vie artistique moderne — 4,2.1902

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AOUT 1902


LA LEÇON DE LECTURE

naturels et logiques, plaisent par la simpli-
cité. C'est bien là l'œuvre d'une Anglo-
Saxonne exempte des raffinements préraphaé-
lites, féminine par la tendresse des modelés
et des expressions, mais robuste, mais éprise
de la beauté du sang, de l'alacrité des orga-
nismes sans tares, de la souple séduction des
corps ne demandant qu'au grand air, à l'eau
froide, à l'accoutumance des exercices, le
charme que d'autres empruntent aux fards,
aux ennuagements des pénombres, aux co-
quettes préciosités des dentelles encadrant
de précoces et pales visages, lassés d'être
avertis par i'àme dans un organisme qui
s'ignore.
Miss Cassatt s'est tour à tour manifestée
par la peinture à l'huile et le pastel : c'est
un des premiers pastellistes de ee temps.
Elle use de ce moyen exquis avec un éclat,
un goût, une franchise rares, et en sa façon
d'en user elle me semble très proche de

Manet. Comme lui elle repousse la mièvrerie
qu'on a faussement accolée au nom même
du pastel, elle en écrase violemment les
sucs, elle profite de leur éclat floral, plus
brillant que toute couleur à l'huile, mais
elle broie les bâtons avec décision, comme
faisait Manet, pour éclairer vivement une
lèvre ou un œil, pour restituer la pulpe
d'une joue ou d'un cou, sans serrer trop ses
hachures, sans estomper du doigt, en gardant
à chacune des touches son éclat distinct et
sans accumuler les poussières. Elle a aussi,
il y a quelques années, montré une série de
dix eaux-fortes en couleur : tentée à une
époque où presque personne n'abordait ce
genre difficile et prenant, cette série révèle
une véritable maîtrise chez Miss Cassatt.
Des portraits, des effigies de jeunes hiles,
des babys, des mères soignant leurs enfants,
c'en est assez pour limiter la vision et l'effort
de l'artiste, et lui permettre de compter parmi
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