Barthélemy, Jean Jacques
Voyage du jeune Anacharsis en Grèce (Band 1) — Paris: Ledoux, 1824

Page: 136
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l36 INTRODUCTION AU VOYAGE
l’aristocratie dans la manière d’élire les magis-
trats, la pure démocratie dans la liberté accordée
aux moindres citoyens de siéger dans les tribu-
naux de justice \
Cette constitution, qui tenait des gouverne-
mens mixtes, s’est détruite par l’excès du pou-
voir dans le peuple, comme celle des Perses par
l’excès du pouvoir dans le prince z.
On reproche à Solon d’avoir hâté cette cor-
ruption par la loi qui attribue indistinctement
à tous les citoyens le soin de rendre la justice , et
de les avoir appelés à cette importante fonction
par la voie du sort3. On ne s’aperçut pas d’abord
des effets que pouvait produire une pareille pré-
rogative 4; mais dans la suite on fut obligé de
ménager ou d’implorer la protection du peuple,
qui, remplissant les tribunaux, était le maître
d’interpréter les lois , et de disposer à son gré
de la vie et de la fortune des citoyens.
En traçant le tableau du système de Solon , j’ai
rapporté les motifs qui l’engagèrent à porter la
loi dont on se plaint. J’ajoute i° qu’elle est non-
seulement adoptée , mais encore très-utile dans
les démocraties les mieux organisées 5 ; 2° que
Solon ne dut jamais présumer que le peuple
1 Aristot. de rep. lib. 2, cap. 12, t. 2, p. 336. —3 Plat, de leg.
lib. 3 , p. 693 et 699. —3 Aristot. ibid. — 4 Plut, in Solon, p. 88,
—5 Aristot. ibid. lib. 6, cap. 4, t. 2, p. 416.
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