Blouet, Abel [Editor]; Ravoisié, Amable [Editor]
Expedition scientifique de Morée: ordonnée par le Gouvernement Français ; Architecture, Sculptures, Inscriptions et Vues du Péloponèse, des Cyclades et de l'Attique (Band 2) — Paris, 1833

Page: VII
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AVERTISSEMENT.

Cet ouvrage, comme on a pu s'en convaincre par notre premier volume, n'est ni
celui d'un antiquaire ni celui d'un savant; c'est la narration exacte et consciencieuse
d'un voyage entrepris p par des artistes, dans la patrie des beaux-arts, dans cette
contrée célèbre où les restes de tant de beaux monuments subsistent encore aujourd'hui,
malgré les ravages des temps et plus encore malgré l'invasion des barbares. Ce fut pour
constater l'état de ces ruines précieuses, ce fut pour les ranimer en quelque sorte, pour
en retracer une image fidèle et durable, que le gouvernement français nous envoya
dans le Péloponèse, à la suite de l'expédition militaire destinée, elle aussi, à rendre

la vie avec la liberté aux généreux descendants des Hellènes.

Dès que nous eûmes mis le pied sur ce sol classique des arts et des lettres, notre
unique soin fut de rechercher les monuments d'architecture et de sculpture qui
pouvaient encore s'y trouver. Tous ceux qui se sont offerts à nous, ou que des fouilles
bien dirigées nous ont fait découvrir, ont été examinés, mesurés et copiés avec la plus
scrupuleuse exactitude. Lorsque nous avons cru qu'une restauration entière ou partielle
de certains édifices pourrait en donner une idée plus juste, nous l'avons entreprise,
en indiquant toujours à l'appui de ces tentatives , quelquefois hasardeuses , les
documents qui leur servaient de base, soit que l'édifice même nous les eût fournis,
soit que nous les eussions empruntés à d'autres monuments analogues. C'est aux
architectes surtout qu'il appartient de se prononcer sur les résultats de nos travaux à
cet égard. Nos matériaux sont sous leurs yeux; ils pourront les étudier, et, s'ils le
jugent convenable, proposer à leur tour d'autres conjectures.

Plusieurs villes antiques, dépouillées de leurs monuments, et ne possédant plus
que quelques faibles traces de leur ancienne splendeur, ont été visitées et fouillées par
nous. La forme de leur enceinte, celle que présente le sol sur lequel elles étaient
situées, tout a été relevé et mesuré avec le plus grand soin. Enfin, les roules, les sentiers,
même les moins praticables que nous avons suivis, ont été scrupuleusement indiqués, et,
si notre travail peut être utile à l'artiste comme au voyageur, le géographe, nous aimons
à le croire, en retirera également quelque profit.

Depuis la renaissance des lettres et surtout depuis le commencement de ce siècle, la
Grèce attire les regards du monde civilisé; les curieux, les amateurs des arts y affluent.
La science doit beaucoup à leurs investigations; mais, il est facile de le concevoir, ces
tentatives isolées manquent parfois de l'exactitude que les circonstances favorables dans
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