Bulletin du Musée National de Varsovie — 31.1990

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Tomasz Mikocki

UNE PETITE NYMPHE COUCHÉE D’UNE GENTILLESSE VRAIMENT

UNIQUE

Au printemps 1989, profitant d’hospitalité et de la riche bibliothèque de l’Ecole Française
de Rome pour des recherches sur les antiquités dans les collections polonaises1, je suis tombé
par hasard sur le livre de Giuseppe Antonio Guattani Monumenti antichi inediti ovvero notizie
sulle antichità e belle arti di Roma per l’anno MDCCLXXXV (Roma, 1785). Guattani (1748—
—1840), l’antiquaire romain et secrétaire perpétuel de l’Académie Romaine d’Archéologie à
l’apogée de sa carrière, a bien mérité pour la documentation des monuments antiques et des
événements archéoloques à la fin du XVIIIe et au début du XIXe siècle, en tant qu’auteur de
quelques ouvrages, dont celui nous intéressant, par son titre et la conception donnant une suite
aux volumes célèbres de Winckelmann2.

Dans cet ouvrage, sur une planché datée d’août 1785 et gravée par Ignazio Benedetti, artiste
italien de la seconde moitié du XVIIIe siècle connu pour ses gravures sur cuivre d’après les
antiquités, nous avons trouvé l’image d’une des sculptures dans les collections polonaises (fig. 1)'
Guattani a fourni à la planche un commentaire détaillé, que nous allons citer ci-dessous in ex-
tenso :

,,Non dobbiamo quindi dimenticare la graziosa bacchante data nell’ultimo foglio il cui e posse-
sore il Signor Tommaso Jenkins, unitamente all’insigne bassorilievo del matrimonio Romano3,
del quale ci Scordammo dire e la pertinenza e lo scavo, fatto già non ha molto tempo nelle vi-
cinanze della Chiesa de’SS. Quatro [Coronati] sul monte Celio.

La Bacchante dunque anzidetta è una figura in marmo greco, che giace sopra una pella di
carriuolo, posa la sinistra mano su di un cerchio, ed è nuda per metà, atteggiata con grazia,
e scolpita eccellentemente. Se dalla nebride appunto, e da quel disco, che ha la forma di un antico
cembala, si scopre in essa una segnace di Bacco, riesce altretanto difficile il determinare dalla
sola rotondità, ce veramente il detto cerchio debba dirsi quel cembalo senza pelle con suonagli

all’intorno[-]. La licenziosa acconciatura de’ capelli, e molto più la semminudità del suo

corpo, non recherà stupore a chi e informato delle orgia di Bacco[-]. Trattandosi di mar-

mo riesce arduo del pari il determinare qual sorta di vesta la ricopre dal mezzo in giù, se la ,,Cro-
cota” del color del zafferino, o la ,,Bassava” del color della volpe... Comunque ciò sia, il panne-
giamento è de’più belli, e naturali, che possan vedersi, il nudo morbido, e ricercato, la testa,
e tutta insieme la figura svelta e briosa”4.

1. Les travaux lies au Corpus Signorum Imperii Romani, Pologne, III — Les sculptures mythologiques et décoratives, cf. auss
T. Mikocki, Les anciens dessins et les gravures d’après les antiquités en Pologne [sous presse].

2. [J.J. Winckelmann], Monumenti antichi inediti spiegati ed illustrati da Giovanni Winckelmann, Roma, 1767.

3. Sarcophage avec la scène de mariage ainsi mentionné (aussi G.A. Guattani, Monumenti antichi inediti (1785), p. LXI) eti
illustré (sur la pl.II) se trouve aujourd’hui au Vatican, acheté à Jenkins dans les années 1795—1808, cf. G. Lippold, Die
Skulpluren des Vaticanischen Museums, 111,1, Berlin—Leipzig, 1936, p. 79, n° 522, pl.30; Helbig1, n° 72.

4. G.A. Guattani, Monumenti antichi inediti... (1785), gravure sur la planche III, texte — pp. LXVII—LXVIII.

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