Société de l'Histoire de l'Art Français [Editor]
Bulletin de la Société de l'Histoire de l'Art Français — 1924

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Quelques portraits de musiciens français
DU XVIIe siècle.

(Communication de M. André Tessier.)

Le Musée de Versailles conserve les portraits de deux
musiciens désignés traditionnellement comme étant deux
des membres de la dynastie des Couperin. Leur identifi-
cation restait assez incertaine. Jules Écorcheville, dans
une communication à la Société de l’Histoire de l’Art
français, en 1907', a émis à ce sujet quelques hypothèses
qui, tant qu’on n’avait pas de meilleures précisions, pou-
vaient paraître vraisemblables.

Le premier portrait, attribué à Claude Le Febvre, en
raison d’un document précis que je mentionnerai, repré-
sente un musicien assis devant les claviers d’un orgue,
et accompagné d’une fillette qui tient un cahier de mu-
sique. Il est inscrit à VInventaire d’Eudore Soulié sous
le n° 4280, et il y est désigné comme le portrait de Fran-
çois Ier Couperin, oncle de François II, dit Couperin le
Grand.

Le second montre un artiste en vêtement négligé d’in-
térieur, tenant un papier de musique, et assis près d’une
table sur laquelle se trouve un encrier. Soulié l’inscrit
sous le n° 4340 et le baptise François Couperin le Grand.
Il ne fait aucune attribution d’auteur. Le tableau, de
fort bonne exécution, a particulièrement le mérite d’un
coloris frais qui pourrait le faire considérer comme une
œuvre du xvme siècle. Cependant, je le croirais plutôt
des dernières années du xvne et l’ouvrage d’un des
peintres qui, à cette époque, rajeunissent, par un goût
de couleur nouveau, la manière de l’Ecole française. Le
premier tableau est, en tout cas, plus ancien que celui-ci.
Le costume des personnages, entre autres considérations,
permet de lui assigner comme date les environs de 1660
ou 1670. 1

1. Bulletin de la Soc. de l’Hist. de l'Art français, 1907,
p. 76.
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