Jomard, Edme François [Editor]
Description de l'Égypte: ou recueil des observations et des recherches qui ont été faites en Égypte pendant l'expédition de l'armée française, publié par les ordres de Sa Majesté l'Empereur Napoléon le Grand (Band 3,1,1: Texte 1): Antiquités — Paris, 1809

Page: 495
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MEMOIRE

SUR LE SYSTÈME MÉTRIQUE

DES ANCIENS ÉGYPTIENS,

CONTENANT DES RECHERCHES
SUR LEURS CONNOISSANCES GÉOMÉTRIQUES
ET SUR LES MESURES DES AUTRES PEUPLES DE L'ANTIQUITÉ;

Par E. JOMARD.

«On se convaincra, d'après ces recherches, que les mesures
« itinéraires des anciens sont plus exactes qu'on ne le croit. En
33 les comparant au plan de la terre, tel qu'il nous est connu , il
33 est souvent difficile, quelquefois même impossible, de décider
3» si les erreurs que l'on croit apercevoir dans ces itinéraires,
3> doivent être rejetées plutôt sur le compte des anciens que sur
33 l'imperfection de nos connoissances actuelles. 33

( Recherches sur la géographie systématique et ■positive
des anciens, par M. Gossellin. )

3

INTRODUCTION.

La recherche cfes mesures employées chez les anciens a occupé depuis deux
siècles un grand nombre d'auteurs. Parmi la multitude des idées plus ou moins
hypothétiques qui ont servi de base à leurs travaux, il en est une qui consiste à
chercher en Orient l'origine d'un système métrique fondé sur des bases naturelles.
Les écrivains qui l'ont adoptée, n'ont manqué ni de savoir ni d'imagination : ils
ont fait usage de toutes les ressources de l'érudition ; ils ont presque épuisé les
commentaires ; il semble enfin qu'ils n'aient rien laissé à faire dans cette partie de

.......|j la question qui exige l'étude des témoignages des anciens. Mais les pays Orientaux

ont-ils été eux-mêmes étudiés avec autant de soin, les monumens observés avec
" fi autant de sagacité, interrogés avec autant de succèsl Aucune de ces contrées, si

l'on en excepte l'Égypte (encore le doit-on à une circonstance extraordinaire), n'a
été explorée avec cette curiosité scrupuleuse, cette minutieuse fidélité, qui seules

A. P rr
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