Laborde, Alexandre Louis Joseph de ; Laborde, Léon Emmanuel Simon Joseph de [Editor]
Voyage de l'Asie mineure — Paris, 1838

Page: II
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EXPLICATION DU FRONTISPICE.

Sardes, Crésus, le Pactole; ces noms cherchent vainement un écho dans une ville ruinée et sans habitation,
sur les bords d'un fleuve qui ne roule pas même assez d'eau pour désaltérer le voyageur. — Des décombres et
des tentes de nomades ont donc remplacé les grandeurs et les richesses de l'antiquité. Le temps a passé sur
ces souvenirs imposants, les générations nouvelles les ignorent, rien ne peut les rappeler.—Je me trompe, deux
colonnes du plus beau marbre, construites dans les plus nobles proportions, supportent des chapiteaux ioniques de
la forme la plus élégante; elles s'élèvent au milieu de cette plaine pour raconter tout un passé, pour reporter
l'imagination vers ces époques florissantes.

Génie des arts, voilà ta puissance! Monuments de l'Asie, tel est votre pouvoir! Vous survivez à la ruine des
empires, et, comme les archives de l'histoire, vous rappelez aux peuples tombés dans la barbarie ce qu'ils ont été et
ce qu'ils pourraient être.
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