Langlès, Louis Mathieu
Monuments anciens et modernes de l'Hindoustan décrits sous le double rapport archeologique et pittoresque: et précédés d'une notice géographique, d'une notice historique, et d'un discours sur la religion, la législation et les moeurs des Hindous (Band 1) — Paris, 1821

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PRÉFACE.

LA première livraison de cet ouvrage parut au mois de décembre 1811.
Elle se composoit de I'Iïntkoductiojn placée à la suite de cette Préface
et des premières pages du second volume , que je voulois publier, au
moins en partie, avant le premier. Plusieurs livraisons se sont succédées
avec l'exactitude et la célérité dont est susceptible l'exécution soignée
d'un ouvrage tel que celui-ci. Toutes mes notes étoient rassemblées
et classées, une bonne partie du texte étoit même rédigée, et l'on avoit
déjà préparé un grand nombre de dessins et de gravures, lorsque des
catastrophes aussi extraordinaires que les exploits qui les avoient pro-
voquées , paralysèrent momentanément toutes les grandes entreprises
littéraires, et bien d'autres encore. Mais, loin de me décourager et d'a-
bandonner celle-ci, dont je me suis peut-être exagéré l'utilité , je m'em-
pressai de profiter de l'heureux rétablissement de la paix si long-temps
désirée pour suivre avec plus de régularité mes correspondances littéraires,
et pour me procurer quelques uns des ouvrages orientaux publiés en pays
étrangers pendant la guerre, et qui pouvoient manquer à ma collection.
Depuis cette époque, j'ai eu soin de me tenir au courant des nouvelles
publications de ce genre, et pour se former une idée de l'activité des
Sociétés savantes de Calcutta, de Sérampour, de Bombay, etc., et de la fé-
condité des presses de ces villes, il suffit de jeter un rapide coup-d'œil sur
la Table des matières de cet ouvrage. J'ajouterai que la dernière expédition
de l'armée britannique contre les Mahrattes et les Pindarys nous a procuré
plusieurs relations et mémoires du plus haut intérêt sur la topographie
de la Presqu'île.

Accablé, pour ainsi dire, sous la niasse toujours croissante de maté-
riaux également neufs et intéressants, je me suis vu dans l'alternative de
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