Maspero, Gaston
Études de mythologie et d'archéologie égyptiennes (Band 4) — Paris, 1900

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LA VIE POPULAIRE A THÈBES

SOUS LA XX* DYNASTIE1

Messieurs,

Ce qu'on réclame aujourd'hui avec le plus d'insistance à
l'histoire, c'est le tableau de ce qu'était la vie populaire à
travers les âges ; seulement la rareté des documents rend la
tâche singulièrement délicate. Pour nous, qui voulons, ce
soir, remonter le cours des siècles jusqu'au XIIIe siècle avant
le Christ, nous nous heurtons à deux difficultés. Première-
ment, une difficulté de déchiffrement, car les documents sur
lesquels nous opérons sont des carnets de contremaîtres
ou d'entrepreneurs, écrits au courant de la plume et dans
la fièvre du travail, pullulant par conséquent de lettres mal
formées et d'abréviations qui, pour avoir été claires alors,
comme tous les signes de convention, sont maintenant pour
nous autant d'irritantes énigmes. En second lieu, la mono-
tonie de ces documents et la pauvreté des détails que
chacun d'eux renferme. A les prendre isolément, nous n'y
trouvons le plus souvent que l'indication des jours de
travail et la somme des rations distribuées en guise de paye
aux ouvriers. Il faut étudier beaucoup d'entre eux l'un

1. Conférence faite à la Société historique, le 17 novembre 1883,
publiée en abrégé dans le Bulletin de cette Société, 1883, p. 66-71,
d'après les notes recueillies par M. Calame.
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