Studia Palmyreńskie — 3.1969

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Andrzej Soltan

ICONOGRAPHIE DES MEHARISTES PALMYRENIENS

BESUME

Cet essai d’une monographie a ete tente a partir de quelques has-reliefs repre-
sentant les meharistes, retrouves pendant les fouilles polonaises.

Apres avoir recapitule les informations dont on dispose srn.' l’activite et 1’organi-
sation du corps des meharistes, 1‘auteur donne la liste des representations figurees,
pour s’adonner ensuite a leur analyse iconographique. Surtout le costume et les armes
des meharistes ont ete 1’objet de son attention particuliere. Yoici les principales con-
clusions de Tarticle: 1) On distingue 3 types principaux de representations des chame-
liers: le mehariste monte, debout pres de sa moriture, ou enfin le huste accompagne
d’un petit chameau dans le fond. 2) Ces types de composition correspondent assez exacte-
ment a la destination des reliefs: le premier apparait sur les steles probablement funera-
h’es, et les bas-reliefs votifs le deuxieme sur les bas-reliefs des sarcophages, le troisieme sur
les dalles funeraires. 3) Des costumes differents en caracterisent les personnages repre-
sentes: pour la premiere classe, les chameliers sont vetus d’un costume local; pour ladeu-
xieme, ils portent l’habit parthe; dans la troisieme classe, les defunts revetent,
quand ils sont militaires, la tuniąue et le manteau du type oriental (different de l’hima-
tion).

L’auteur s’occupe ensuite de la reeonstitution du costume habituel des meharis-
tes. Apres une courto revue des influences heteroclites qui ont contribue a la formation
de la civilisation palmyrenienne, il s’efforce de determiner la fonction des effigies et
la position sociale des personnages representes.

En s’appuyant aussi sur les comparaisons archeologiques et ethnographiques l’auteur
arrive a la conclusion que la premiere classe des monuments donne la meilleure idee
de ce que pouvait etre le costume et 1’armement des meharistes. C’etait le costume
local, commun parmi les guerriers bedouins qui formaient les unites militaires palmyre-
niennes et les escortes de caravanes de la metropole du desert.
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