Voltaire; Thurneysen, Johann Jakob [Oth.]; Haas, Wilhelm [Oth.]
Oeuvres Complètes De Voltaire (Tome Seizieme = Essai Sur Les Moeurs Et L'Esprit Des Nations, Tome I): Essai Sur Les Moeurs Et L'Esprit Des Nations — A Basle: De l'Imprimerie de Jean-Jaques Tourneisen, Avec des caractères de G. Haas, 1785 [VD18 90794079]

Page: 124
DOI Page: Citation link: 
https://digi.ub.uni-heidelberg.de/diglit/voltaire1785bd16/0134
License: Public Domain Mark Use / Order
0.5
1 cm
facsimile
124 METAMORPHOSES DES GRECS,
ame peut entrer dans le corps d’un cheval, vous
n’aurez pas de peine à me faire croire que mon
corps peut être changé en cheval aussi.
Les métamorphoses recueillies par Ovide, dont
nous avons déjà dit un mot, ne devaient point
du tout étonner un Pythagoricien, un Brame , un
Chaldéen, un Egyptien. Les dieux s’étaient changés
en animaux dans l’ancienne Egypte. Derceto était
devenue poisïbn en Syrie ; Sénûramis avait été changée
en colombe à Babylone. Les Juifs dans des temps très-
postérieurs écrivent que Nabuckodonofor fut changé
en bœuf, sans compter la femme de Lot transformée
en statue de sel. N’est-ce pas même une métamor-
phose réelle, quoique passagère , que toutes les
apparitions des dieux et des génies sous la forme
humaine ?
Un Dieu ne peut guère se communiquer à nous,
qu’en se métamorphosant en homme. Il est vrai que
Jupiter prit la figure d’un beau cygne , pour jouir de
Léda ; mais tes cas sont rares: et dans toutes les
religions, la Divinité prend toujours la figure humaine
quand elle vient donner des ordres. Il serait difficile
d'entendre la voix des dieux s’ils se présentaient à
nous en crocodiles ou en ours.
Enfin les dieux se métamorphosèrent presque
par - tout ; et dès que nous fumes instruits des secrets
de la magie , nous nous métamorphosâmes nous-
mêmes. Plusieurs personnes dignes de foi se chan-
. gèrent en loups : le mot de loup-garou atteste encore
parmi nous cette belle métamorphose.
Ce qui aide beaucoup à croire toutes ces trans-
mutations , et tous les prodiges de cette espèce ; c’est
loading ...