Voltaire; Thurneysen, Johann Jakob [Oth.]; Haas, Wilhelm [Oth.]
Oeuvres Complètes De Voltaire (Tome Seizieme = Essai Sur Les Moeurs Et L'Esprit Des Nations, Tome I): Essai Sur Les Moeurs Et L'Esprit Des Nations — A Basle: De l'Imprimerie de Jean-Jaques Tourneisen, Avec des caractères de G. Haas, 1785 [VD18 90794079]

Page: 267
DOI Page: Citation link: 
https://digi.ub.uni-heidelberg.de/diglit/voltaire1785bd16/0277
License: Public Domain Mark Use / Order
0.5
1 cm
facsimile
RELIGION DE LÀ CHINE. 267
mépriser les Chinois , et jusqu’à les calomnier ;
tâchons d’éviter ces excès.
Consutzée, que nous appelons Consucius, qui vivait
il y a deux mille trois cents ans , un peu avant
Pythayore , rétablit cette religion , laquelle consiste à
être juste. Il l’enseigna et la pratiqua dans la gran-
deur et dans l’abaissement : tantôt premier ministre
d’un roi tributaire de l’empereur, tantôt exilé, fugitif
et pauvre. Il eut de son vivant cinq mille disciples ;
et après sa mort ses disciples furent les empereurs ,
les Colao , c’est-à-dire les mandarins, les lettrés, et
tout ce qui n’est pas peuple. Il commence par dire Morale de
dans son livre que quiconque est destiné à gou-
verner, doit rectifier la raison quil a reçue du ciel, comme
on ejsuie un miroir terni ; qu’il doit aufsi se renouveler
soi-même , pour renouveler le peuple par fon exemple. Tout
tend à ce but ; il n’est point prophète , il ne se
dit point inspiré ; il ne connaît d’inspiration que
l’attention continuelle à réprimer ses passions ; il
n’écrit qu’en sage : aussi n’est-il regardé par les
Chinois que comme un sage. Sa morale est aussi
pure, aussi sévère et en même temps aussi humaine
que celle d’jEpzctête. Il ne dit point, ne fais pas aux
autres ce que tu ne voudrais pas qu’on te fît ;
mais, Fais aux autres ce que tu veux qu'on te fafse. Il
recommande le pardon des injures, le souvenir des
bienfaits, l’amitié , l’humilité. Ses disciples étaient
un peuple de frères. Le temps le plus heureux et
le plus respectable qui fût jamais sur la terre fut
celui où l’on suivit ses lois.
Sa famille subsiste encore : et dans un pays où il
n’y a d’autre noblesse que celle des services actuels,
loading ...