Voltaire; Thurneysen, Johann Jakob [Oth.]; Haas, Wilhelm [Oth.]
Oeuvres Complètes De Voltaire (Tome Seizieme = Essai Sur Les Moeurs Et L'Esprit Des Nations, Tome I): Essai Sur Les Moeurs Et L'Esprit Des Nations — A Basle: De l'Imprimerie de Jean-Jaques Tourneisen, Avec des caractères de G. Haas, 1785 [VD18 90794079]

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DES INDES.

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dieux les hommes extraordinaires. Les Grecs , dans
leur mythologie , n’ont été que des disciples de
l’Inde et de l’Egypte. Toutes ces fables envelop-
paient autrefois un sens philosophique : ce sens a
disparu , et les fables sont restées.
L’antiquité des arts dans l’Inde a toujours été
reconnue de tous les autres peuples. Nous avons
encore une relation de deux voyageurs arabes , qui
allèrent aux Indes et à la Chine un peu après le
règne de Charlemagne, et quatre cents ans avant le
célèbre Marco -Paolo. Ces Arabes prétendent avoir
parlé à l’empereur de la Chine qui régnait alors; ils
rapportent que l’empereur leur dit qu’il ne comptait
que cinq grands rois dans le monde , et qu’il mettait
de ce nombre, le roi des éléphans et des Indiens, quon
appelle le roi de lajagejj'e, parce que la JagejfJe vient origi-
nairement des Indes. >
J’avoue que ces deux Arabes ont rempli leurs
récits de fables , comme tous les écrivains orientaux ;
mais enfin il résui te que les Indiens passaient pour les
premiers inventeurs des arts dans tout l’Orient, soit
que l’empereur Chinois ait fait cet aveu aux deux
Arabes , soit qu’ils aient parlé d’eux - mêmes.
Il est indubitable que les plus anciennes théogo-
nies, furent inventées chez les Indiens. Ils ont deux
livres écrits, il y a environ cinq mille ans, dans leur
ancienne langue sacrée , nommée le Zfen/èrzï ouïe
Sanfcrit. De ces deux livres , le premier est le Shajla ,
et le sécond le Védam. Voici le commencement du
Shajia.
„ I.'Eternel absorbé dans la contemplation de sou
j, existence , résolut, dans la plénitude des temps,
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