Voltaire; Thurneysen, Johann Jakob [Oth.]; Haas, Wilhelm [Oth.]
Oeuvres Complètes De Voltaire (Tome Seizieme = Essai Sur Les Moeurs Et L'Esprit Des Nations, Tome I): Essai Sur Les Moeurs Et L'Esprit Des Nations — A Basle: De l'Imprimerie de Jean-Jaques Tourneisen, Avec des caractères de G. Haas, 1785 [VD18 90794079]

Page: 325
DOI Page: Citation link: 
https://digi.ub.uni-heidelberg.de/diglit/voltaire1785bd16/0335
License: Public Domain Mark Use / Order
0.5
1 cm
facsimile
DE MAHOMET. 325
de ces mêmes Arabes. Le mot seul d’Almanach en
est encore un témoignage.
L’almageste de Ptolomée fut alors traduit du grec A A,rtî des
en arabe par l’astronome Ben-Honain. Le calife Al-
mamon fit mesurer géométriquement un degré du
méridien, pour déterminer la grandeur de la terre :
opération qui n’a été faite en France que plus de
neuf cents ans après, sous Louis XIV. Ce même astro-
nome Ben- Honain poussa ses observations assez loin ,
reconnut, ou que Ptolomée avait fixé la plus grande
déclinaison du soleil trop au septentrion , ou
que l’obliquité de l’écliptique avait changé. Il vit
même que la période de trente-six mille ans , qu’on
avait assigné au mouvement prétendu des étoiles
fixes d’occident en orient, devait être beaucoup
raccourcie.
La chimie et la médecine étaient cultivées par les
Arabes. La chimie, perfectionnée aujourd’hui par
nous, ne nous fut connue que par eux. Nous leur
devons de nouveaux remèdes, qu’on nomme les
minoratifs , plus doux et plus salutaires que ceux qui
étaient auparavant en usage dans l’école d’Hippocrate
et de Galien. L’algèbre fut une de leurs inventions.
Ce terme le montre encore assez ; soit qu’il dérive du
mot Alyiabarat, soit plutôt qu’il porte le nom du
fameux arabe Geler , qui enseignait cet art dans notre
huitième siècle. Enfi n,dès le sécond siècle de Mahomet,
il fallut que les chrétiens d’occident s’instruisissent
chez les musulmans.
Une preuve infaillible de la supériorité d’une Bcaux vers
nation dans les arts de l’esprit, c’est la culture per-
fectionnée de la poésie. Je ne parle pas de cette
X 3
loading ...