Voltaire; Thurneysen, Johann Jakob [Oth.]; Haas, Wilhelm [Oth.]
Oeuvres Complètes De Voltaire (Tome Seizieme = Essai Sur Les Moeurs Et L'Esprit Des Nations, Tome I): Essai Sur Les Moeurs Et L'Esprit Des Nations — A Basle: De l'Imprimerie de Jean-Jaques Tourneisen, Avec des caractères de G. Haas, 1785 [VD18 90794079]

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35û

FAUSSES LEGENDES

Ni Barnabe., ni Clément, ni Ignace, enfin tous, jus-
qu’à Jufiin ne citent que ces apocryphes. Clément,
par exemple , dans le VIIIe chap. épît. II , s’ex-
prime ainsi : Le Seigneur dit dans fon évangile: fi vous
ne gardez pas le petit, qui vous confiera le grand ? Or
ces paroles ne sont ni dans Matthieu , ni dans
Marc , ni dans Luc , ni dans Jean. Nous avons
vingt exemples de pareilles citations.
Il est bien évident que dans les dix ou douze
sectes qui partageaient les chrétiens dès le premier
liècle , un parti ne se prévalait pas des évangiles
de les adversaires , à moins que ce ne sut pour les
combattre ; chacun n’apportait en preuves que les
livres de son parti. Comment donc les pères de
notre véritable église, ont-ils pu citer les évangiles
qui ne sont point canoniques? il faut bien que ces
écrits fussent regardés alors comme authentiques et
comme sacrés.
Ce qui paraîtrait encore plus smgulier, si l’on ne
savait pas de quels excès la nature humaine est
capable , ce serait que dans toutes les sectes chré-
tiennes réprouvées par notre église dominante , il
se fut trouvé des hommes , qui enssent soussert la
persécution pour leurs évangiles apocryphes. Cela
ne prouverait que trop que le faux zèle est martyr
de l’erreur , ainsi que le véritable zèle est martyr de
la vérité.
On ne peut dissimuler les fraudes pieuses, que
malheureusement les premiers chrétiens de toutes
les sectes employèrent pour soutenir notre religion
sainte, qui n’avait pas besoin de cet appui honteux.
On supposa une lettre de Pilate à Tibère , dans
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