Voltaire; Thurneysen, Johann Jakob [Oth.]; Haas, Wilhelm [Oth.]
Oeuvres Complètes De Voltaire (Tome Dix-Huitieme = Essai Sur Les Moeurs Et L'Esprit Des Nations, Tome III): Essai Sur Les Moeurs Et L'Esprit Des Nations — A Basle: De l'Imprimerie de Jean-Jaques Tourneisen, Avec des caractères de G. Haas, 1785 [VD18 90794095]

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DE L’INDE. 289
Les peuples les plus policés de ces vastes contrées
n’ont rien de notre police ; leurs arts ne sont point
les nôtres. Nourriture , vêtemens , maisons , jardins,
lois, culte, bienséances, tout diffère. Y a-t-il rien
de plus opposé à nos coutumes que la manière dont
les Banians trafiquent dans l’Indoustan ? Les mar-
chés les plus considérables se concluent sans parler,
sans écrire ; tout se fait par sigues. Comment tant
d’usages orientaux ne diffèreraient-ils pas des nôtres ?
La nature , dont le fond est par-tout le même, a
de prodigieuses différences dans leur climat et dans
le nôtre. On est nubile à sept ou huit ans dans
l’Inde méridionale. Les mariages contractés à cet âge
y sont communs. Ces enfans qui deviennent pères
jouissent de la mesure de la raison que la nature
leur accorde dans un âge où la nôtre est à peine
développée.
Tous ces peuples ne nous ressemblent que par les Ce qui
pallions , et par la raison uriiverselle qui contreba-punit tous
lance les pallions , et qui imprime cette loi dans tous
les cœurs : Ne fais pas ce que tu ne voudrais pas qu'on
te fit. Ce sont-là les deux caractères que la nature
empreint dans tant de races d’hommes différentes ,
et les deux liens éternels dent elle les unit, malgré
tout ce qui les divise. Tout le reste est le fruit du
sol de la terre , et de la coutume.
Là c’était la ville de Pégu, gardée par des cro-
codiles qui nagent dans des foliés pleins d’eau. Ici
c’était Java, où des femmes montaient la garde au
palais du roi. A Siam la*possession d’un éléphant
blanc sait la gloire du royaume. Point de blé au
Malabar. Le pain , le vin sont ignorés dans toutes
EJJai sur les moeurs , etc. T orne III. T
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