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C 33 )

Planche première, deuxième, troisième et quatrième. —
Le Couronnement j Tableau par M. David, premier
peintre de l'Empereur.
Le Couronnement : telle est la dénomination de ce
tableau , donnée par l’auteur. En le produisant sous
ce titre indéterminé , M. David marque l’intention
d’offrir dans une action unique les deux principales
circonstances de cette cérémonie mémorable. Il a
choisi le moment où S. M l’Empereur et Roi,
venant de poser lui-même sur son sront les deux cou-
ronnes , en reprend une, et se dispose à la placer sur
la tête de son auguste épouse.
La brillante réunion des princes autour du chef de
l’empire , celle des puissances de l’Eglise, une scène
silencieuse, où se déploient dans tout leur éclat la
pompe du culte religieux et la majesté du trône :
quel magnifique tableau s’offre à la pensée ! Pour
l’art, quelle tâche honorable et difficile ! Il n’est per-
sonne qui n’ait senti combien un travail de cette im-
portance doit imposer de soins et d’efforts au ta-
lent même le plus exercé ) disons plus , il n’est aucun
artiste qui, en pareille circonstance, ayant à lutter
contre deux peintres réputés inimitables , Paul Véro-
nèse et Rubens , ne doive s’attendre à trouver des
juges sévères , ou peut-être prévenus.
Ce tableau, exposé pour la seconde fois ati Salon
du Louvre , excite toujours l’intérêt du public. Pour
saciliter l’intelligence de la gravure , et pour éviter
ttoute méprise dans l’indication des personnages , nous
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i.
 
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