Cagnat, René
Les ruines de Leptis Magna à la fin du XVIIe siècle — Paris, 1901

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les ruines de leptis magna

curieux sur ce sujet. C'est une Lettre de M. Durand, jeune
Gentilhomme, qui, ayant esté à Lebida, y a remarqué
avec soin tout ce qu'il a cru digne de la curiosité de ceux
qui aiment les Antiquilez et en a fait une Relation qu'il a
envoyée de (p. 201) Tripoly. On m'en a donné une copie,
dont je vous fais part.

Lebida, lieu situé à (rente-cinq lieues de Tripoly, au
Levant, estait premièrement appelé Leptis, suivant un vieil
Auteur Anglois qui parle en ces termes de l'endroit où se
voijent encore les débris dont je vais vous parler. Voici/ ce
qu'il dit.

Leptis magna estoit ainsi appelée pour la distinguer
d'une autre Leptis qui estoit toute proche de l'autre costé
de la Rivière. Il y avoit un (p. 202) autre Bourg appelé aussi
Leptis. Les Romains s'eslant rendus Maistres de ce Pays,
premièrement occupé par des Grecs, joignirent ces Places
ensemble, et en firent une très grande Ville, très riche, et
fort renommée, qu'ils appelèrent Tripolis. Elle a esté
détruite plusieurs fois par l'irruption des différents
Peuples, rebastie aussi plusieurs fois, et enfin tout à fait
abandonnée.

Tout se raporte à cela, les trois Villes que le nom de
Tripolis signifie (p. 203), la situation, la quantité prodi-
gieuse de débris et le peu d'apparence que les deux lieux
qui sont nommez de ce nom; sçavoir, cette Ville et une
autre petite habitation à quarante lieu'és d'icy, au Ponant,
appellée dans les Cartes Tripolis Vêtus, dans lesquels il
n'y a nulle marque d'antiquité, ny apparence de Rivière
et qui ne sont pas dans la situation dont il est parlé soient
autre chose que Leptis magna.

Quoy qu'il en soit, il faut que ce lieu ai esté extrême-
ment superbe, puisque (p. 204) l'on y voit encore trois
choses incomparables, la magnificence du Port, qui est
entièrement comblé, un Cirque d'une grandeur prodi-
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