Voltaire; Thurneysen, Johann Jakob [Oth.]; Haas, Wilhelm [Oth.]
Oeuvres Complètes De Voltaire (Tome Vingt-Troisieme): Histoire de Charles XII. — A Basle: De l'Imprimerie de Jean-Jaques Tourneisen. Avec des caractères de G. Haas, 1785 [VD18 90795547]

Page: 166
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ï66 HISTOIRE DE CHARLES XII
de faire naître les arts et le commerce, en proie à
une guerre capable de renverser dans peu tous ses
grands desseins , et peut-être son trône, songea à
parler de paix : il lit hasarder quelques proportions
par un gentilhomme polonais , qui vint à l’armée de
Suède. Charles XII, accoutumé à n’accorder la paix
à ses ennemis que dans leurs capitales , répondit :
Je traiterai avec le czar à Mofcou. Quand on rapporta
au czar cette réponse hautaine : ,, Mon frère Charles*
,, dit-il, prétend saire toujours T Alexandre ; mais je
3, me ssatte qu’il ne trouvera pas en moi un Darius.,,
De Mohilou, place où le roi traversa le Borysthène,
si vous remontez au nord, le long de ce sseuve, tou-
jours sur les frontières de Pologne et deMoscovie,
vous trouvez, à trente lieues, le pays de Smolensko»
par où passe la grande route qui va de Pologne à
Moscou. Le czar fuyait par ce chemin. Le roi le
suivait à grandes journées. Une partie de l’arrière-
garde moseovite fut plus d’une fois aux prises avec
les dragons de l’avant-garde suédoise. L’avantage
demeurait presque toujours à ces derniers ; mais ils
s’affaiblissaient , à force de vaincre dans de petits
combats qui ne décidaient rien, et où ils perdaient
toujours du monde.
Le 22 septembre de cette année 1708 , le roi
attaqua auprès de Smolensko un corps de dix mille
hommes de cavalerie et de six mille calmouks.
Ces calmouks sont des tartares qui habitent
entre le royaume d’Astracan, domaine du czar, et
celui de Samarcande , pays des tartares Usbecks, et
patrie de Tinutr connu sous le nom de Tamerlan.
Le pays des Calmouks s’étend à l’Orient jusqu’aux
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