Fohlen, Jeannine; Jeudy, Colette; Riou, Yves-François; Pellegrin, Élisabeth [Editor]; Biblioteca Apostolica Vaticana [Editor]
Les manuscrits classiques latins de la Bibliothèque Vaticane (2,2): Les manuscrits classiques latins de la Bibliothèque Vaticane: Fonds Palatin, Rossi, Ste-Marie Majeure et Urbinate — Paris: Éd.du Centre National de la Recherche Scientifique, 1982

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FONDS URBÏNATE *

Le fonds Urbinate * 1 est constitué par la célèbre collection de manuscrits du « Con-
dottiere » Federico da Montefeltro. Né à Gubbio en 1422, comte d’Urbin en 1444, au
service de la famille des Sforza jusqu’en 1451, puis ensuite des Aragonais de Naples,
il fut créé duc d’Urbin par le pape Sixte IV le 21 août 1474.
C’est à l’exemple des Pontifes romains Nicolas V, Pie II, Sixte IV, comme à celui
des rois Aragonais de Naples ou de Laurent le Magnifique, qu’il jette dès 1468 les bases
d’une bibliothèque, en même temps qu’il fait ériger par Luciano Laurana le grandiose
château que l’on admire encore de nos jours à Urbin. A sa mort, le 10 septembre 1482,
il avait rassemblé 1120 manuscrits 2 dont 852 sont en latin, 168 en grec, 83 en hébreu,
17 en « materna lingua » selon le plus ancien inventaire conservé: l’« Indice vecchio »
(ms. Urb. lat. 1761, f. 1-126) 3 rédigé entre 1482-1487 4 ou plutôt, semble-t-il, entre 1487-
1490 par un bibliothécaire nommé Agapito 5. Son fils Guidobaldo I (1472-1508) lui suc-
cède sous la tutelle de son demi-oncle Ottaviano Ubaldini (f 1498). Les entrées de cette
époque, sont surtout des imprimés, une trentaine, qui nous sont connus par le second

* Les notices des manuscrits ont été rédigées par Yves-François Riou.
1 Cf. J. Bignami Odier, Guide au Département des manuscrits de la Bibliothèque du Vatican
(Mél. arch. hist. Ec. fr. Rome, 51, 1934, P· 2I5~2I6); J. Bignami Odier, La Bibliothèque vaticane de
Sixte IV à Pie XI. Recherches sur l’histoire des collections de manuscrits, avec la collaboration de José
Ruysschaert, (Studi e Testi, 272), Vatican, 1973, p. 151-152 n. 57; G. Franceschini, Per la storia
délia biblioteca di Federico da Montefeltro duca d’Urbino (Atti e Memorie délia deputazione di storia
patria per le Marche, ser. 9, vol. 12, 1959, p. 41-77) et notamment p. 42-45 où l’auteur rassemble
les témoignages d’Alamanno Rinuccini, Cristoforo Landino, Sabbadino degli Arienti, Guerriero da
Gubbio, Vespasiano de’ Bisticci, Donato Acciaiuoli, Guarino da Verona, Pie II sur Federico biblio-
phile mais aussi humaniste passionné. Un portrait de lui, probablement de la main de Francesco
di Giorgio Martini, est peint au verso du plat antérieur du ms. Urb. lat. 508, et reproduit dans
Quinto Centenario délia Biblioteca Apostolica Vaticana 1475-1975. Catalogo délia mostra, Vatican,
1975, P- 7°> n° 181, pi. XXXII; C. H. Clough, TL Library of the Dukes of Urbino (Librarium, 9,
1966, p. 101-104).
2 Parmi lesquels figurent aussi quelques imprimés.
3 Ed. C. Stornajolo, Codices Urbinates graeci..., Rome, 1895, P· lix-clxxv, tables et indices,
p. clxxvii-cxcix.
4 D’après S. Le Grelle, De ordinibus codicum Urbinatum dans C. Stornajolo, Codices Urbi-
nates latini..., 3, Rome, 1921, p. x; c’est le n° III de ses tables de concordance.
5 Cf. L. Michelini Tocci, Agapito bibliotecario « docto, acorto et diligente » délia biblioteca Urbi-
nate alla fin? del quattrocento (Collectanea Vaticana in honorem Anselmi M. Card. Albareda, 2, A^atican,
1962, p. 245-280, 8 pl.). L’appellation « Indice vecchio » est due à un bibliothécaire de la fin du
xvue s. Cet inventaire topographique n’est pas en effet le plus ancien qui existait du temps de Fede-
rico, lequel fut consulté par Vespasiano da Bisticci et dont la rédaction est attribuée à Federico Ve-
terani. Sa trace semble malheureusement perdue, cf. L. Michelini Tocci, op. cit. supra, p. 254 et
I due manoscritti Urbinati dei privilegi dei Montefeltro, Con un Appendice Lauranesca {La Bibliofilia,
60, 1958, p. 206) publié à part sous le titre Studi e Ricerche nella Biblioteca e negli Archivi Vaticani
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