Voltaire; Thurneysen, Johann Jakob [Oth.]; Haas, Wilhelm [Oth.]
Oeuvres Complètes De Voltaire (Tome Vingtieme = Siecle De Louis XIV., Tome I): Siecle De Louis XIV. — A Basle: De l'Imprimerie de Jean-Jaques Tourneisen, Avec des caractères de G. Haas, 1785 [VD18 90794249]

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INTRODUCTION.

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CHAPITRE PREMIER/
1NTR0DUCTI0N.
C>E n’est pas seulement la Vie de Louis XIV qu’on
prétend écrire ; on se propose un plus grand objet.
On veut eiïayer de peindre à la pbstérité , non les
actions d’un seul homme , mais l’esprit des hommes
dans le siècle le plus éclairé qui fût jamais.
Tous les temps ont produit des héros et des poli-
tiques : tous les peuples ont éprouvé des révolutions :
toutes les histoires sont presque égales pour qui ne
veut mettre que des faits dans sa mémoire. Mais
quiconque pense , et ce qui est encore plus rare ,
quiconque a du goût, ne compte que quatre siècles
dans l’histoire du monde. Ces quatre âges heureux
sont ceux où les arts ont été perfectionnés, et qui
servant d’époque à la grandeur de l’esprit humain,
sont l’exemple de la postérité.
Le premier de ces siècles à qui la véritable gloire
est attachée, est celui de Philippe et d’Alexandre, ou
celui des Péridès , des Démofthènes, des Ariflotes, des
Platons, des Apelles , des Phidias, des Praxitèles ; et cet
honneur a été rensermé dans les limites de la.Grèce ;
le reste de la terre alors connue était barbare.
Le sécond âge est celui de Céjar et d’Augujie, désigné
encore par les noms de Lucrèce, de Cicéron , de Tite-
Live, de Virgile, d'Horace, d Ovide , de Varron, de
Vitruve.
Siècle de Louis XIV. Tom. I. O
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