Barthélemy, Jean Jacques
Voyage du jeune Anacharsis en Grèce (Band 1) — Paris: Ledoux, 1824

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lij MÉMOIRES SUR LA VIE
vemens , la justesse des proportions, l’arrondis-
sement des formes et la douceur des traits.
Pendant qu’il me présentait ce tableau, dégradé
par une lecture rapide et une prononciation étran-
gère à mes oreilles , je comparais l’état de cette
ancienne nymphe des eaux avec son état actuel :
son menton recourbé et garni d’une barbe épaisse,
ses joues pendantes et semées de taches jaunes,
ses yeux profondément ensevelis dans leur orbite,
ses rides repliées en plusieurs manières sur son
front, tout cela me frappa tellement, que, la lec-
ture finie, après quelques complimens, je dis à l’au-
teur : Je ne puis pourtant pas dissimuler que depuis
votre métamorphose vous êtes un peu changé.
Mme Laura en convint; il en rit; et croyant, à cette
mauvaise plaisanterie, que je m’amusais beau-
coup : Encore un moment, me dit-il ; vous m’avez
vu en néréide, je vais à présent me montrer en
bacchante ; et, tirant aussitôt de son inépuisable
cassette un dithyrambe d’un volume effroyable,
et rassemblant ses forces, il entonna le cantique
sacré ; mais la chaleur avec laquelle il déclamait
lui causa dès les premiers vers un redoublement
de toux si violent, que Mme Laura, alarmée, joignit
d’elle-même ses prières auxmiennes pour l’engager
à remettre à un autre jour la suite de sa lecture. Il y
consentit, quoiqu’à regret ; et je me sauvai bien
vite, bien résolu à ne plus fatiguer sa poitrine.
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