Barthélemy, Jean Jacques
Voyage du jeune Anacharsis en Grèce (Band 1) — Paris: Ledoux, 1824

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INTRODUCTION AU VOYAGE
ques circonstances de la guerre de Troie, et dans
le second, le retour d’Ulysse dans ses états.
11 s’était passé pendant le siège de Troie un évé-
nement qui avait fixé l’attention d’Homère. Achille,
insulté par Agamemnon , se retira dans son camp :
son absence affaiblit l’armée des Grecs , et ra-
nima le courage des Troyens, qui sortirent de
leurs murailles et livrèrent plusieurs combats ,
où ils furent presque toujours vainqueurs : ils
portaient déjà la flamme sur les vaisseaux enne-
mis, lorsque Patrocle parut revêtu des armes d’A-
chille. Hector l’attaque et lui fait mordre la pous-
sière : Achille, que n’avaient pu fléchir les prières
des chefs de l’armée, revoie au combat, venge la
mort de Patrocle par celle du général des Troyens,
ordonne les funérailles de son ami, et livre pour
une rançon au malheureux Priam le corps de son
fils Hector.
Ces faits, arrivés dans l’espace d’un très-petit
nombre de jours1, étaient une suite de la colère
d’Achille contre Agamemnon, et formaient, dans
le cours du siège, un épisode qu’on pouvait en
détacher aisément, et qu’Homère choisit pour
le sujet de l’Iliade : en le traitant, il s’assujettit
à l’ordre historique ; mais , pour donner plus
d’éclat à son sujet, il supposa, suivant le système
reçu de son temps, que, depuis le commence-
1 Du poëme épique, par Bossu, liv. 2 , p. 269.
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