Barthélemy, Jean Jacques
Voyage du jeune Anacharsis en Grèce (Band 1) — Paris: Ledoux, 1824

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DE LA GRÈCE, PART. II, SECT. I. 121
ou supprimer. Solon, ayant épuisé les voies de la
douceur et de la patience, comprit que le temps
seul pouvait consolider son ouvrage : il partit,
après avoir demandé la permission de s’absenter
pendant dix ans 1, et engagé les Athéniens par
un serment solennel à ne point toucher à ses
lois jusqu’à son retour 2.
En Égypte, il fréquenta ces prêtres qui croient
avoir entre leurs mains les annales du monde ;
et comme un jour il étalait à leurs yeux les an-
ciennes traditions de la Grèce : « Solon ! Solon !
« dit gravement un de ces prêtres, vous autres
« Grecs , vous êtes bien jeunes : le temps n’a
« pas encore blanchi vos connaissances 3. » En
Crète, il eut l’honneur d’instruire dans l’art de
régner le souverain d’un petit canton, et de
donner son nom à une ville dont il procura le
bonheur h
A son retour, il trouva les Athéniens près de
retomber dans l’anarchie 5. Les trois partis qui
depuis si long-temps déchiraient la république
semblaient n’avoir suspendu leur haine pendant
sa législation que pour l’exhaler avec plus de
force pendant son absence : ils ne se réunissaient
que dans un point ; c’était à désirer un change-
ment dans la constitution, sans autre motif qu’une
1 Plut, in Solon, p. 92.—2 Herodot. lib. 1 , cap. 29.—3 Plat, in
Crit. t. 3, p. 22. — 4 Plut, in Solon, p. 93. —5 Id. ibid. p. 94.
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