Bulletin du Musée National de Varsovie — 24.1983

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Paulina Ratkowska

UN VOLET DE DIPTIQUE INCONNU DU XIVe SIÈCLE AU
MUSÉE NATIONAL DE VARSOVIE

Le Musée National de Varsovie possède quelques ivoires Irançais du XIVe siècle1 *, dont un,
absent du corpus des ivoires, exécutés en France aux XIIIe—XVe siècles, de Raymond Koechlin ,
est digne d’intérêt par son style tardif3 (£ig. 1). C’est le volet gauche d’un diptyque, représentant
probablement des scènes d’Enfance et de la Passion du Christ, exécuté en ivoire clair, fortement
craquelé, avec des traces des gonds avec encore des restes de calfatage. Un trait caractéristique
de cette plaquette est le développement de la composition en deux bandes sous une triple arcade
en ogive adoucies, décorées en haut d’un fleuron et en bas des crochets. Les tailloirs des arcades
sont trifolliés. Les arcades inférieures reposent sur des colonnettes elancees à chapiteaux simples.
Les arcades profondément creusées jettent leur ombre sur les personnages en relief.

La bande supérieure est occupée par l’Annonciation avec l’Ange allant vers Marie, un rouleau
en main, la main droite levée en geste d’allocution. Marie, de taille légèrement supérieure, dé-
hanchée, la main droite courbée en geste de conversation et la gauche tenant un livre. Le
Saint-Esprit sous forme de colombe survole sa tête. A ses pieds est placé un vase avec un
lys-symbole de pureté de Marie. A côté est placé une scène plus large de Nativité (fig» 4). Sur un
fond de plateau, St Joseph appuie sa tête sur sa main gauche, retenant le coude de la droite
partiellement dissimulée par le manteau. Il se penche sur Marie qui gît sur un lit, de face, accou-
dée, les jambes étendues avec les pieds parallèles dépassant du manteau. Sa main droite est
etendue vers l’Enfant Jésus en un geste remontant — à travers de nombreux intermediaires-
jusqu à la sculpture des cathédrales (Chartres)4. L’Enfant est placé dans une crèche rectangulaire
(le boeuf et l’âne sont omis)5. Au fond, sur un versant lisse paissent deux agneaux. De derrière
le monticule, vers la gauche, se penche un berger en vêtement pastoral, la joue appuyee sur la
main gauche. Vers la droite émerge un Ange avec un rouleau, sur lequel étaient inscrites les
paroles de l’Annonciation aux Bergers: Annuntio vobis gaudium magnum. La liaison des scènes
d’Annonciation et de Nativité en une bande est connue par de nombreux exemples de la sculpture
sur ivoire6. Dans la partie inférieure se trouve une image de l’Adoration des Rois Mages. Marie
trône à droite en long manteau et une couronne posée sur le voile. L’Enfant, petit garson en longue
tunique, est debout sur les genoux de Marie, se tournant vers les Rois7. Le rendu de la figure du
garçonnet trahit un tassement des proportions, la manière de traiter de la tunique caractéristique

1- P. Ratkowska,,,Le feuillet de diptyque à décor de roses au Musée National de Varsovie”, Bulletin du Musée Nationa l
de Varsovie, XV, 1974, n° 1, p. 21; ii., ,,Un petit autel du groupe des Diptyques de la Passion au Musée National de
Varsovie”, ibid., p. 77

2. R. Koechlin, Les ivoires gothiques français, Paris, 1924.

3. Inv. n° 164664.

4. Cf. E. Mâle, Notre-Dame de Chartres, Paris, 1948, p. 8, fig. 3.

3. Cela prouve incontestablement des ambitions moindres de l’artiste: cf. p. ex. un relief en ivoire à Toulouse, Musée
St Raymond, R. Koechlin, op. cit. pl. CXLIII, n° 821, p. 300.

Çf' P* ex. un relief allemand méridional du troisième quart du XIVe siècle, H. Schnitzler, Fr. Volbach, P. Blocb, Skulp
turen. Sammlung Kôfler-Truniger, Luzern, Luzern-Stuttgart, 1964,1, n° 62; un diptyque du dernier quart du XIVe siècle
à la Walters Art Gallery, cf. The International Style, The Arts in Europe around 1400, The Walters Art Gallery, Baltimore,
1962, text written by Ph. Verdier, n° 113, pl. XCV; un diptyque de la moitié du XIVe siècle de la collection Du-
tnit, R. Koechlin,,,Quelques ateliers d’ivoiriers français”, Gazette des B.-Arts, XXXV, 1906, fig. p. 55.

Schnitzler, Volbach, Bloch, op. cit., n° 74 (France, env. 1360)

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