Diehl, Charles
Figures byzantines (Band 2) — Paris, 1908

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CHAPITRE 11

ANNE COMNÈNE

I

Au mois de décembre 1083, l'impératrice Irène
Doukas, femme d'Alexis Comnène, attendait ses
couches dans l'appartement du Palais-Sacré qu'on
appelait w la chambre de la pourpre H, et où une
ancienne tradition voulait que vinssent au monde les
enfants impériaux, ceux que pour ce motif on nom-
mait les K porphyrogénètes ». Le moment était
proche, mais le basilcus, retenu par la guerre contre
les Normands, était pour lors absent de Constanti-
nople. Alors la jeune femme eut un beau geste;
comme elle sentait les premières douleurs, elle fit
sur son ventre le signe de la croix : « Attends encore,
dit-elle, petit enfant, jusqu'à ce que ton père soit de
retour». La mère d'Irène, personne raisonnable et
sage, entendant ce propos, se mit fort en colère : « Et
si ton mari ne revient que dans un mois? En sais-tu
quelque chose? Et comment feras-tu d'ici là pour
résister à tes souffrances? » L'événement pourtant
donna raison à la jeune femme. Trois jours après,
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