Polski Instytut Studiów nad Sztuką Świata [Editor]
Sztuka Ameryki Łacińskiej: studia o sztuce kolonialnej, nowoczesnej i współczesnej — 3.2013

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LAS FLORES EN LOS CÓDICES INDÍGENAS DE MÉXICO 7



Lo PRECIOSO ES UNA FLOR

Esta asociación, como veremos más adelante, es la que en realidad da ori-
gen a todos los demás usos metafóricos de la palabra flor. Para empezar, xo-
chitl, “rosa, o flor”” era una de las palabras usadas con mayor frecuencia, al
lado de chalchiuhuitl (“cuenta de jade”) y quetzalli (“pluma de quetzal”), para
denominar lo bello y precioso. En los sustantivos compuestos, en los cuales xo-
chitl funciona como un elemento descriptivo, puede ser traducido como “flori-
do, precioso”. Así xochiatl, según Bierhorst”* puede referirse, dependiendo del
contexto, bien a las aguas del paraíso, bien a la sangre. En ambos casos se trata
del agua preciosa, la primera por su origen divino, la segunda por su importan-
cia en el intercambio mutuo de dones entre hombres y dioses*!.

Entre los pueblos mesoamericanos, tanto antiguos como contemporáneos,
la idea que abarca todo lo concebido como precioso es la del paraíso florido.
Jane Hill?, quien demostró la existencia de esta noción entre los antiguos na-
huas”, tanto como entre los modernos tarahumara, huicholes y yaqui, explica
que es un concepto del lugar de origen y destino, vinculado al sol, calor, música
y colores brillantes. En realidad, los conceptos muy parecidos estaban presen-
tes ya en la época teotihuacana y se puede apreciar su manifestación plástica en
los murales del famoso palacio de Tepantitla. Como acertadamente indica Doris
Heyden*”, las mismas ideas que en Teotihuacan se representaban gráficamente
como flores, a saber, el orden cósmico, el sol, la guerra y la música, en la época
de la hegemonía mexica se expresaban verbalmente con metáforas floridas que
podemos apreciar en los Cantares mexicanos.

En lo que toca a las representaciones gráficas de la flor como algo precio-
so, estas aparecen normalmente en mayor o menor cantidad como un elemento
decorativo de una cosa dada. Entre las expresiones más complejas seguramen-
te vale la pena mencionar las representaciones de vasijas con flores que suelen
significar la riqueza (cf. figs. 1 y 2). Esta representación tiene su complemento
oral en la palabra: Yochitlailli: “bebida florida”, metafóricamente: “riqueza”.

1 MoLInA 1992 2:160r.

20 BIERHORST 1985b: 392.

1 KOHLER 2001.

% HuL 1992.

= Xochitlalpan: parayso terrenal; MoLINA 1992 1: 92r.
1 HAYDEN 1983: 66-67.
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