Barthélemy, Jean Jacques
Voyage du jeune Anacharsis en Grèce (Band 1) — Paris: Ledoux, 1824

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DE J. J. BARTHELEMY. xlvîj
du roi la permission de placer à la tête du grand
commentaire une préface destinée à nous instruire
de l’époque, des suites et de l’utilité des fouilles
d’Herculanum. Il en publia le commencement en
sept volumes in-4° sans avoir entamé son sujet.
Je vais exposer sa méthode, pour guider ceux
qui seraient tentés de l’imiter. L’interprète des
monumens doit faire connaître leurs proportions ;
mais quelles mesures doit-il employer ? de là une
longue incursion sur les mesures des Assyriens,
des Babyloniens, des Perses, des Grecs, des B.o-
mains. Les monumens furent tirés la plupart des
ruines d’Herculanum ; ce nom , le même que celui
d’Héraclée , fut donné à plusieurs villes ; il faut
donc parler de toutes ces villes : incursion dans les
champs de la géographie ancienne. Herculanumfut
fondée par Hercule ; mais on connaît plusieurs hé-
ros de ce nom , letyrien, l’égyptien, le grec, etc.
Il faut donc les suivre dans leurs expéditions, et
déterminer celui auquel notre Herculanum doit
son origine : incursion dans les champs de la my-
thologie. On sent bien que de pareilles recherches
auraient facilement conduit l’auteur jusqu’au dou-
zième volume ; malheureusement il fut prié de
s’arrêter en si beau chemin , et quelque temps
après il revint à Rome, où je l’allai voir. Je lui de-
mandai s’il finirait sa préface ; il me répondit qu’il
l’avait suspendue, et que, pour se délasser, il s’oc-
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