Barthélemy, Jean Jacques
Voyage du jeune Anacharsis en Grèce (Band 1) — Paris: Ledoux, 1824

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INTRODUCTION AU VOYAGE

que par sa force , et ne ressemblait aux dieux des
Grecs que par ses faiblesses : les biens et les
maux qu’il fit dans ses expéditions fréquentes
lui attirèrent pendant sa vie une célébrité qui
valut à la Grèce un nouveau défenseur en la per-
sonne de Thésée.
Ce prince était fils d’Égée, roi d’Athènes, et
d’Éthra, fille du sage Pitthée, qui gouvernait
Trézène. Il était élevé dans cette ville, où le
bruit des actions d’Hercule l'agitait sans cesse ;
il en écoutait le récit avec une ardeur d’autant
plus inquiète, que les liens du sang l’unissaient
à ce héros ; et son âme impatiente frémissait au-
tour des barrières qui la tenaient renfermée x,
car il s’ouvrait un vaste champ à ses espérances :
les brigands commençaient à reparaître ; les
monstres sortaient de leurs forets; Hercule était
en Lydie.
Pour contenter ce courage bouillant, Éthra
découvre à son fils le secret de sa naissance ;
elle le conduit vers un rocher énorme, et lui or-
donne de le soulever 2 ; il y trouve une épée
et d’autres signes auxquels son père devait le
reconnaître un jour. Muni de ce dépôt, il prend
la route d’Athènes. En vain sa mère et son aïeul
le pressent de monter sur un vaisseau ; les con-
seils prudens l’offensent, ainsi que les conseils
5 Plut, in Thés. t. i , p. 3. —2 Plut. ibid. Pausan. lib. i, cap. 27.
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