Cagnat, René
Lambèse — Paris, 1893

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ÉLÉMENTS D'ARCHÉOLOGIE AFRICAINE

pies, qui n'avaient qu'une ouverture, ne recevaient aucune
décoration architecturale. Les plus élégants étaient percés
de trois portes et ornés de colonnes, de sfatues placées dans
des niches de chaque côlé de la haie principale ou au som-
met, de bas-reliefs et de médaillons avec figures en relief;
quelques-uns étaient surmontés de quadriges. Les arcs à
quatre faces comme celui de Tébessa sont une exception.

On sait combien les anciens pratiquaient l'hydrothérapie;
chaque ville avait donc un ou plusieurs établissements ther-
maux, comme chaque vilfe arabe a son «hammam ». Les
thermes sont des constructions généralement considérables;
ils se reconnaissent à leur aspect monumental et à l'emploi,
dansleur construction, du blocage et des petits matériaux, les
encadrements des baies et les angles des édifices étant seuls
bâtis en pierres de taille. On aimait à y déployer un grand
luxe dans les pavements.

Constructions militaires. — Les constructions militaires
d'Afrique, surtout celles qui remontent à l'époque byzantine,
sont généralement assez bien conservées. La plus intéressante
serait, sans contredit, le camp de Lambèse où la légion IIIe
Auguste fut cantonnée pendant toute la durée de l'Empire, et
il y aurait là un ensemble presque unique dans le monde
romain, si les travaux accomplis pour la création du Péni-
tencier n'en avaient fait disparaître la plus grande partie. On
peut voir des exemples remarquables de forteresses byzan-
tines en plusieurs endroits, par exemple à Timgad et à Té-
bessa.

Constructions d'utilité publique. — Nulle part, peut-être,
il ne reste autant de voies antiques qu'en Afrique; leur
magnifique chaussée et la solidité de leurs accotements for-
mant trottoirs, montrent quelle importance les Romains
a Hachaient à établir et à entretenir des communications faciles
entre les différentes villes disséminées dans le pays. On peut
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