Cagnat, René
Lambèse — Paris, 1893

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Hadrien haranguant des soldats
(d'après une monnaie).

HISTOIRE DE LAMBÈSE

Si l'on n'avait, pour écrire l'histoire de Lambèse, que les
textes des auteurs anciens, grecs et romains, il faudrait y re-
noncer. A peine rcncontre-t-on cinq ou six fois le nom de cette
grande ville chez les géographes, deux ou trois fois dans les
écrits des Pères de l'Église d'Afrique ou dans les martyrologes ;
jamais il n'a été prononcé par les historiens. Heureusement
pour nous, les Romains gravaient sur la pierre beaucoup pius
qu'on ne le fait aujourd'hui et ils y gravaient précisément ce
qui n'intéressait point les écrivains ou ce qui, étant connu de
tous alors, n'avait pas besoin d'être raconté; de là l'intérêt ca-
pital des inscriptions. Pour ne parler ici que de celles de Lam-
bèse, dont le nombre dépasse aujourd'hui deux mille et sera
certainement augmenté par des découvertes postérieures, c'est
grâce à elles que nous pouvons nous rendre un compte exact
de la fondation, du développement et de la vie intime de l'an-
cienne Lambuesis.

Son histoire est intimement liée à celle de la légion qui oc-
cupa l'Afrique du nord pendant tout l'Empire, la légion 111° Au-
guste.
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