Revillout, Eugène [Editor]
Chrestomathie démotique (Band 1) — Paris, 1880

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INTRODUCTION.

§ 1". UTILITÉ DES ÉTUDES DÉMOTIQUES.
Parmi les diverses littératures qui se sont succédées dans cette Egypte qui fut la
première patrie de la civilisation pour tout notre ancien monde, la littérature démo-
tique est sans contredit Tune des plus intéressantes. Le terrain hiéroglyphique semble
bien près d'être épuisé. Quand M. Binon nous aura donné son papyrus mathématique,
quand M. CnABAs aura achevé sa belle édition des Maximes d'Ani, et M. BnuGsen
ses études géographiques, on se demande 's'il restera encore à faire beaucoup de
publications vraiment importantes dans ce genre de recherches et si Ton ne sera
pas obligé de s'attacher à quelques textes religieux, peu intéressants, ou, comme
certains chapitres du livre des Morts, à peu près incompréhensibles. Au contraire,
en dëmotique, nous avons encore atfaire à un terrain presque complètement vierge,
ainsi que me l'écrivait naguère celui qui est en France le maître commun des
égyptologues actuels, M. OiiABAS, et le vaste champ qui s'ouvre devant nous nous
promet la plus abondante moisson. On sait ce qu'a été pour les études helléniques
la découverte des monuments et des papyrus grecs d'Egypte. Eh bien! nous avons
autant et plus encore à attendre des papyrus dëmotiques, qui dormaient, jusqu'à présent,
avec une tranquillité si complète, dans la poussière des différents musées de l'Europe.
Que de richesses, par exemple, dans ces contrats qui viennent parachever, en quel-
que sorte, l'esquisse qu'avaient ébauchée les papyrus grecs, sur la jurisprudence, la civi-
lisation, la vie intime des Egyptiens, à l'époque Ptolémaïque: Or la chaîne ininter-
rompue de ces contrats remonte jusqu'au temps de Tahraka, et, par l'intermédiaire
des papyrus coptes, descend jusqu'au neuvième siècle de notre ère. En réunissant,
en effet, les contrats coptes de Boulaq et du Louvre, publiés par moi, et les contrats
analogues du British Muséum, aux contrats dëmotiques et grecs, de même provenance
primitive, qui sont réunis dans les diverses collections, nous avons, avec quelques
lacunes, l'histoire pratique et vivante d'un seul noyau de population: les Memnonia
et le bourg de Djème, pendant l'espace de deux mille ans, et cela, à travers la
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