Diehl, Charles
Figures byzantines (Band 1) — Paris, 1908

Page: 111
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CHAPITRE Y

UNE BOURGEOISE DE BYZANCE AU VIIIe SIÈCLE

Dans la plupart des sociétés disparues, ce que nous
connaissons le moins, ce que les documents nous
permettent le plus malaisément d’entrevoir, et ce qui
peut-être nous intéresserait le plus vivement, ce sont
les sentiments, les façons d’être et de penser, la con-
dition et la vie intime des classes moyennes. Sur les
grands personnages, empereurs et impératrices,
papes et patriarches, ministres et généraux, sur tous
ceux qui ont occupé les premiers plans et rempli
la scène de l’histoire, nous sommes assez complè-
tement et assez exactement informés; nous savons
leurs actes, nous pouvons en démêler les mobiles, et
nous flatter ainsi de pénétrer jusqu’en leur âme. Il
n’en va plus de même dès qu’on descend de quelques
titgrés dans l’échelle sociale : ici, sauf quelques rares
exceptions, c’est la nuit. Et pourtant, ces figures de
gens qui ne sont point montés au grand soleil de l’his-
toire sont peut-être, plus que celles des personnages
célèbres, riches d’enseignement pour l’historien.
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