Diehl, Charles
Figures byzantines (Band 1) — Paris, 1908

Seite: 181
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CHAPITRE VIII

LES QUATRE MARIAGES DE L’EMPEREUR
LÉON LE SAGE

Le 29 août 886, l’empereur Basile Ier mourait inopi-
nément des suites d’un accident de chasse assez sin-
gulier. Un jour qu’aux environs de la capitale il se
livrait à son divertissement favori, il s’était écarté de
ses compagnons pour se lancer à la poursuite d’un
cerf de haute taille; brusquement l’animal acculé fit
tête, chargea, les cornes basses, le cheval du basileus,
et ayant par hasard engagé ses bois sous la ceinture
du prince, il enleva au bout de sa ramure l’infortuné
souverain. Quand le cheval affolé rejoignit la chasse
sans son cavalier, ce fut dans la suite des courtisans
un émoi prodigieux; il s’accrut encore quand de loin
on aperçut le cerf emportant l’empereur dans une
course folle. Vainement on essaya de forcer la bête :
chaque fois qu’on semblait gagner un peu sur lui,
l’animal d’un brusque élan reprenait du champ. Fina-
lement, quelques soldats de la garde réussirent par
un détour habile à couper au cerf la retraite, et l’un
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